The Art of Keeping Customers Back

It’s never easy to see a customer leaving for good. Sometimes you think it’s normal. Well, who can please every customer? There must be one or two customers leaving, right? Not to mention the Internet these days have provided channels for these unsatisfied customers to burst their angst with less effort than before. While that could be the case, you can’t just maintain such mindset at all times. Otherwise, your business would just crumble sooner or later.

So what are the reasons businesses lose their customers?

First of all, customers may ditch your service/product for various reasons. Many leave because they’re deeply disappointed, unmatched expectation upon using the product/services, going bankrupt, or better options. Let us take the case of two most prominent online taxi services in Asia right now where we’re based. The Uber-versus-Grab Taxi case has been ongoing so far as they operate in Jakarta, Tokyo, Singapore, Hongkong, and other big cities. I sometimes alternately use these two options for the sake of better price and recent ride experiences.

Would a startup company as big as Grab Taxi or Uber care when they lose some customers? Well, maybe losing one or two wouldn’t be an issue since it’s really costless for customers to alternate between different services when they are disappointed with another. But hey, what happens when they keep losing at a growing rate? When would it be a matter of unmatched customer expectation over just a plainly disappointing service/product that keeps even their target audiences away?

It may be true that not all customers leave owing to disappointment but that would apply in most cases. Especially when you are just starting out. You might argue you’ve been doing your best to arm your staff with all possible tools to keep customers happy but wait, who knows there’s discrepancy between your perception of customer satisfaction and your company’s customers satisfaction. Don’t let your assumption haze your approach to the issue. Be objective while you find the root(s) of the problem.

When your startup fails to retain customers, there are some worst likely scenarios you need to consider, such as:

  • You lose the money spent on getting new customers before even making profit.
  • Obviously enough, sales and revenue decline.

  • Customers loss not only means financial loss but also losing potential constructive, positive feedbacks valuable to help you do better. 

  • Losing customers also weakens the morale of startup’s employees. They’ll keep on asking,”What’s wrong with this startup?”

  • Think of your startup’s survival. Paying customers are cash sources. Losing them may mean your company will be doomed due to ‘burning out’ (running out of cash).


All these potential threats can be avoided providing that you as an entrepreneur reacquire as many repeat, paying customers as you can. It shows your startup is constantly providing value to customers, and that your customers are happy. Happy customers are the best advocates of your startup. 

According to Sreeram Sreenivasan (the founder of Ubiq), there’re six (6) steps he takes when dealing with customers so they’ll come back and bring more business. He advises that entrepreneurs should:

  • let people know what they do for their customers
  • educate customers on products and services
  • give customers more special and limited offers and rewards
  • generously offer discounts on a regular basis
  • give personalized suggestion of products or services that they usually wanted but your startup couldn’t provide perfectly to fulfill a customer’s unique needs, and
  • create an experience of high quality for them.

Michael Wolfe, a serial entrepreneur, opined that instead of just validating the problem with customers, try to validate solutions. “Sit down with target customers and walk them through the solution. They may tell you I’m wrong.  Or, more likely, they may give you some leads into other ideas,” added Wolfe.

Reach out to your customers, or whenever they come at you to complain for the services, find out what happens, thank them, be open, and ask for feedbacks. You’d be surprised on the results. Sometimes you wouldn’t even know that such problems exist or could hamper customer experiences. By identifying the customer expectations, you can simply build your solution around that, and lastly, make sure that you provide friendly and responsive customer service that lets them know they are always welcome the next time they reach out to you. Make it easy for them to voice their concerns.

The conclusion here is that customer interaction is the key. While many would agree with this, it’s really easier said than done. What about you? Let us know what you think. (*/)

On Acquiring – Instead of Learning – Dutch

IT’S been a long time since I began studying something new and unusual. And because I don’t want to study things for random reasons, I picked Dutch as my second foreign language to acquire.

Why ‘acquire’, instead of ‘study’?

Because as a language learner, I believe strongly that language acquisition is much better than a mere language study. Someone doesn’t acquire a language for grades or points or diplomas. But one who studies usually does wish to achieve a certain score or a passing grade. In other words, one studies for academic or economic or career reasons. Language acquirers don’t study for grades. They study and immerse themselves further in a language they’re trying to acquire.

Also, language acquisition emphasizes more on the experience aspect than theories. It’s more natural because one needs to experience it everytime. So one may acquire a foreign language in places other than classrooms or language labs. Any places that enable him or her to experience as a language user are the classroom.

Despite that, attending a formal class or taking a face-to-face course is still required. This is particularly essential when it comes to validation of your language acquisition results. Such verification is ideally granted by a certain institution with undoubted reputation and unwavering credibility.

Why I learn Dutch?

On this query, I almost never knew how to answer it correctly. Yet, some days ago I stumbled upon Peter Carey’s foreword in his book “Inggris di Jawa” (Britain in Java). There he mentioned on how grateful he was when he found a translator with a full grasp of Javanese history, English, Dutch, Javanese and obviously Indonesian. Carey mentioned how rapidly the number of proficient translators with this unique set of competencies. So that was my ‘aha moment’, indeed.

This is funny as I usually start to pick something to learn first before I find the reason why I learned it. It just occured naturally. I mean the attraction. That’s what I normally apply to myself as a student of life. I don’t study things because I want to get an A or others’ praise (well, that may hold true a little) but just for a sheer fondness with inexplicable grounds. This also what happened to me when I first began studying English and yoga. I feel like it’s never happy and satisfactory to study for the sake of academic success indicated by a diploma or certificate. I must reach something more or beyond that: my personal satisfaction and love. As selfish as it may seem, I think that’s exactly what makes me relentless and persevere all the way when other students choose to quit or give up when the learning curve is going steeper and steeper. After acquiring, the process is not over yet. One still has to diligently maintain his or her language proficiency every time, every occasion s/he has chances. Or else, just like a knife, the proficiency turns rusty from time to time from being unused. (*)


Ronan Tang Cares for the Heart

THERE are two types of class I always take at a yoga festival. One is a class I’m most familiar with and second is one I’m most unfamiliar with. The first is to deepen and refresh my prior knowledge in case I’d left something important in my daily practice. A gentle reminder, I can say. The second helps me broaden my views. This type of class is very much exciting as I see myself as a triar.

Ronan Tang brought us in that quite humid afternoon a reminder of how crucial and vital but almost forgotten our heart really is. This is an organ that shows one’s life. Once it stops beating, it means an end of a life. And thus, the health of it guarantees a productive, full life.

Getting to Know our Heart 

What is unique about heart is that it’s one of very few organs in human body which never gets attacked by cancer. “Have you ever heard of heart cancer? No!” he convincingly quipped.

He has an argument. Heart is an organ that constantly works throughout one’s lifetime (besides small intestines). Because our heart always moves and pumps blood, it’s very hot by nature and cancer cells can’t thrive in it. “Cancer cells are like mushrooms, they can only thrive in humid, dark places. They can’t survive in a place where sunlight is too much. They die instantly.”

That being said, Ronan can’t stress more on the importance of keeping our extremeties (body limbs such as arms and legs) warm. But this warmth is not produced by external heat source. The heat must come from inside, i.e. one’s heart. A healthy heart can pump blood strongly so as to keep the furthest bodily parts warm and well circulated with oxygenated, fresh blood. So he advises that if one wants to stay healthy, always make sure that one’s hands and feet are warm.

When one is attacked by any type of cancer, more focus is put on how to get rid of cancer cells. Seldom do people try to seek a root problem of this. Why do cancer cells grow there? That’s a question one needs to address in the first place. Ronan mentions the importance of having extra energy in the ‘dantien’ to warm up the lower and upper extremities (feet and hands).

Besides showing how healthy one is, feet can also indicate one’s aging process. People grow old from their feet, Ronan said. Normal and healthy babies usually have warm, supple and soft feet. Old men have just the opposite condition of feet. Their feet get dry, cold and hard.

Ronan points out that if we want to take care of our heart better, we must pay more attention to how our feet and hands stay warm all the time from inside. It’s a sign of a normally-working, healthy heart. Another sign of healthy heart is normal, fully functioning reproductive organs.

Afterwards, the next question is: How can we maintain this ideal warmth in our hands and feet and at the same time, cool down our head? Because our problem these days is that most people usually experience this: cool dantien but warm (or hot) heads.

How to Care for Our Heart

Taking care of our heart where anahata chakra lies is the key to getting rid of various illnesses, disorders resulting from imbalance. “Your mind and body determines everything,” Ronan pointed out.

When someone is trapped in a vicious energy pattern which eventually drags them to the abyss of suffering (whether it be anxiety, depression, cancer. etc), it’s vital that the heart is once again revitalized so as to bring more energy to someone’s soul, nourishing it to deal with whatever challenges life may bring.

The first step to break this evil circle is making efforts to concentrate our mind on the inner self. “And then from there, we can bring the fire down,” he added.

Whenever obstacles get in the way to bring heat down, fix the root problem first. First thing first: correct our bodily posture. Provide enough space for heart by avoiding hunching too often and too long. “Beneath our heart lies our diaphragm. When we get stressed out, diaphragm keeps pushing up against our heart, leaving less space for heart to expand. Because to achieve a healthy heart, it should expand itself. When it can expand, it can receive blood.”

After the heart is revitalized and thus full with energy, the next step is channel the energy down to our extremities. “Problems arise when the energy is stuck around our chest. To channel it downward, we stay away from too much cold foods and drinks, or eat too little or too much.

What is interesting to me is when Ronan stated that it’s not enough with meditation only. After concentrating your mind on clearing all blockages, the next thing to do is move our body to manifest this improvement process. Meditation (which involves visualization of channeling energy downards) is therefore not enough to achieve holistic health. One must also move the physical body.

Techniques to Apply

Now we arrive to the most practical part of the class, which I like most. Here are some tehcniques for us (especially for those with cancer and other terminal diseases) to apply on daily basis Ronan recommends:

  1. Deepening and prolonging breaths: This is done by opening our thoraxic area (chest) and practicing pranayama. Performed correctly, this is effective to release tension in heart. A simple breathing technique to release is take a deep breath and then hold for a few seconds and then exhale slowly from mouth.
  2. Thunderdrum: Imagine you’re like a gorilla punching its chest with its fists. This move may activate T cells which are helpful for our immunity system. This is good for people with cancer. Pressing the center of sternum is also effective to get rid of stress and anxiety, indicated by shallow breaths.
  3. Releasing the superficial layers of myofascia: You can do this by pinching gently your own skin, from the lower waist to shoulders. Ronan says it helps us prevent breast cancer.
  4. Energy clapping: In the morning, use your hands to slap your body softly but powerfully. The parts of body to slap on are ones where accupressure points lie. This technique is to create space for lower dantien. One may slap from several dozens to a hundred in a single session.
  5. Laughing is the best medicine: It’s not the external artificial medicine that cures us but our chi, our own energy, that can cure our diseases. This can be done by gently beat chest with fist in the morning while mouth is half open to let out the air. Laugh and play with children when you feel stressed out to release any tension in the heart. If one finds it hard to laugh, try emulating laughs by pronouncing “hahaha” for several minutes.
  6. Changes of lifestyle: Ronan highlighted some lifestyles these days that he thinks is not worth it. To take care of heart, avoid at all cost modern lifestyle such as partying all night long, drinking liquor excessively. He also advised that one reduce sexual activity when getting older and under unfit conditions.

Ronan also challenges some modern approaches that see and cure illnesses unholistically. Such as when someone suffers from a spine problem, s/he is told to strengthen back and abs muscles. That may be effective to some extent but doesn’t necessarily address the root of problem. “Where does the energy come from in this case? From our kidney. Because our kidney and our lower dantien are connected. They both give energy to our spine.”  (*)

Mark Yeo on Finding the Middle Path in Our Yoga Practice 

The blog keeper (left) and Mark Yeo (right) at Namaste Festival 2017

IT’S been a while since the last time I attended Namaste Festival. It was two years ago as last year it wasn’t held. I remember in 2015 I came to the festival as a media volunteer, working as a blogger and then getting an access to a class or two, which was quite good because we did it for pleasure and fun. We love yoga and nothing is hard to do when you do it for passion. At least for me. But the committee unfortunately no longer deemed the existence of media center volunteers necessary and vital to the event so we can’t do anything about it.

This year I made a comeback as a full participant. That didn’t necessarily mean I used up all the class tickets though. I tried to stay sensible by not exhausting myself to death from participating in 6 classes all day long. Besides, this festival is not always about taking more classes and see cool teachers from foreign countries or idol teachers you’ve been longing for since the first second you’re stalking his or her Instagram newsfeed. It’s more about to find a fresh approach to my own yoga practice, to me.

When a friend mentioned the name of Mark Yeo, I subtly felt the attraction. Inexplicable one. Maybe because it isn’t a household name for yogis actively sharing their practice on Instagram. So I got curious as to what kind of style this teacher was about to present us. But I had a feeling that his class was different.

The first time Mark told us to do was lying prostrate on our mat with our knees meeting opposite ankles. Pretty much like double pigeon pose which I’m famiiar with. His words were less demanding. He provided alternatives, rather than instructions. There was no need to try very hard. We just had to do it naturally.

“Relax and breathe comfortably and deeply,” he said as he spread his view around the class. Good Yoga was the title of his class that afternoon.

As he found a participant was spotted struggling to reach the full pose, he told her not to do so. “You’re tense. Your body tells…” Because he argued that tension may be counterproductive. Then I knew his approach is unconventional.

The Middle Path

Mark believes that it’s important to find the middle path in our practice. How to find it? Listen to your breath. An asana which is too easy for you can only make you fall asleep, and your breath too slow and effortless. You’re wasting your time of practice. Yet, too much of effort causes tension, which is not a good idea either. Your breath is short and hard. Plus, you struggle too much to sustain it. That’s not a good yoga. So good asanas are just good, balanced configurations of your body. Conventional ways of stretching our body may only cause discomfort and tightness problems in other parts, he said.

He also demonstrated how we can in fact massage ourselves and release tension with our own body. In this case, no props are required. For instance, when we feel fatigued around forearms, we can massage them with our kneecaps slowly accompanied with slow and deep breathing. This method is quite new to me, which is great because that was what I was here for. To learn new things, rather than draining my energy out with ‘yoga marathon’ throughout the day.

His approach is more effortless. Ease and comfort are the priority in good yoga practice. Meanhwile, certain forms are not central.

Mark has previously learned and practiced Ashtanga Vinyasa Yoga but seeing his way of teaching here, he seems to offer a totally different perspective. And this may resemble yin yoga approach to some extent as far as I’m concerned.

His practice focuses on relaxing, stretching, less resisting and less push in every asana we perform in a yoga class.

He can’t emphasize more on the importance of long, nice and even breaths. Because when we focus more on perfecting our asanas, we tend to lose our breaths, forgetting the significance. And the benefits of asanas once we forget our breath is “vastly reduced”, he said.

In this class, Mark helped me with some postures and he pretty much knew at the first sight my abnormally loose joints and long tendons. In a supine pigeon pose, ‎he adjusted my body to reach the deepest stretch my body can reach. (*)

Brand VS Passion dalam Dunia Pendidikan

Penulis nonfiksi terkenal dari Kanada Malcolm Gladwell pernah secara terbuka mengkritik fenomena penyembahan brand dalam dunia pendidikan. Orang berbondong-bondong untuk mendaftarkan diri ke universitas-universitas bergengsi di seantero negeri karena ingin mendapatkan gelar dari universitas itu. Dengan begitu saat seseorang ditanya,”Lulusan kampus mana?”, ia tidak akan malu atau ragu.

Dengan komersialisasi dunia pendidikan yang semakin santer sekarang ini, kampus-kampus juga makin tidak mirip lembaga pendidikan tetapi korporasi dan bisnis yang mencari untung. Mereka meningkatkan kualitas mereka dalam berbagai lini dengan tujuan salah satunya yakni meningkatkan level brand mereka di mata masyarakat.

Gladwell mengatakan fenomena itu konyol karena pada dasarnya ini mirip dengan fenomena brand dan kualitas di pasar komoditas apapun. Brand kadang menjadi jaminan mutu tetapi tidak berarti barang yang dijual tanpa brand tersebut memiliki kualitas yang lebih rendah. Kadang ada kasus saat kita bisa menemukan brand hanya sebagai suatu alat pengungkit dan pembenar pemberian biaya yang tinggi terhadap suatu barang atau jasa.

Masih menurut Gladwell, jika sebuah universitas (atau lembaga pendidikan apapun) dilihat sebagai sebuah brand yang bisa dijual, kita bisa lihat universitas-universitas menjadi terdikotomi menjadi kelompok papan atas, menengah dan bawah. Dan ini menciptakan masalah baru, yaitu orang menjadi lebih fokus untuk mengejar brand kampus tertentu daripada mendapatkan ilmu yang sesuai passion mereka.

Jadi, Gladwell mengajukan sebuah gagasan segar bahwa idealnya kita harus mulai melihat sebuah lembaga pendidikan dengan kacamata passion di dalam diri seseorang. Alih-alih sibuk mencari berbagai cara untuk masuk ke dalam sebuah universitas idaman, seseorang bisa mengubah orientasi berpikirnya saat hendak memilih kampus dengan mengutamakan passion. Gladwell mencontohkan daripada membabi buta belajar untuk masuk ke universitas X, mengapa seseorang tidak belajar keras karena ingin diajar oleh profesor Y yang dianggap sebagai pionir atau pakar terbaik di bidang yang ingin seseorang tekuni. Itu perlu karena tidak semua program studi atau jurusan dalam sebuah universitas yang di mata orang memiliki brand bagus juga pada saat yang sama memiliki kualitas pendidikan yang sama bagusnya dengan prodi atau jurusan yang sama di universitas lainnya yang brandnya tidak setinggi itu. Dengan kata lain, saat seseorang memilih jalur pendidikan untuk masa depannya, ia tidak memilih berdasarkan brand tetapi gairah dan kecintaannya pada ilmu yang akan ditekuninya.

Cara pandang baru yang diajukan Gladwell ini memang belum populer. Jangankan di Indonesia, di Amerika Serikat saja paradigma kolot bahwa brand adalah segalanya masih bisa ditemui secara luas. Adalah sebuah kebanggaan bagi banyak orang untuk bisa memamerkan bahwa ia lulusan universitas ini atau itu. Tetapi lebih jarang orang yang bangga jika ia berhasil masuk ke sebuah jurusan tempat ia bisa diajar atau berguru langsung dan intensif kepada seorang pakar atau orang terbaik di bidang yang ia sedang tekuni.

Jadi, kita bisa bertanya pada diri kita sendiri, apakah kita belajar untuk mengejar brand agar kita bisa pamer lebih mudah atau mau mengejar ilmu agar kita bisa berkarya lebih produktif? (*)

Inikah Yoga Mat Terbaik di Dunia?

Mat yoga bukan sekadar pelengkap latihan yoga asana Anda. (Credit: Machfud Achyar)

Di awal latihan yoga, saya bukanlah orang yang berpikir bahwa mat menjadi salah satu faktor penentu yang krusial dan mutlak. Saya menganggap mat sebagai sebuah pelengkap saja. Ini memang benar, karena meskipun yoga sudah ada sejak lebih dari 5.000 tahun lalu, mat yoga baru dibuat mungkin abad ke-20. Hal ini bisa menerangkan mengapa saya begitu abainya saya terhadap mat, sampai saya hanya menggunakan alas seadanya (yang berupa banner bekas) saat berlatih yoga di kelas-kelas pertama saya di tahun 2010 dan 2011.

Baru kemudian saya memakai mat yoga yang pantas pada saat saya kebetulan mendapatkan mat yoga secara cuma-cuma dalam sebuah acara yoga bersama sekitar tahun 2012. Mat ini berbahan PVC dan setelah kotor saya kesulitan untuk membersihkannya. Bahkan setelah saya bersihkan dengan sikat dan deterjen, mat saya bukannya tambah bersih tapi masih ada nodanya (dari debu dan tanah bekas kaki karena saya lebih banyak beryoga di luar ruangan) dan permukaannya cepat terkikis. Plus, mat ini tampaknya memiliki celah di permukaannya sehingga saat dibasuh air, ia seperti menyerap kandungan air dan sangat sukar kering sampai tuntas. Setelah dicuci terasa ada air yang masih tertinggal di dalamnya, apalagi jika saya tekan. Air dan sisa deterjen masih bisa keluar dari mat itu. Memang kualitas dan harga tidak bisa berbohong.

Saya sendiri kemudian pernah menggunakan mat yoga produksi Adidas. Bahannya lebih baik dan mudah dibersihkan. Namun, permukaannya begitu licin bahkan bagi saya yang tidak banyak berkeringat. Kemudian saya beralih ke travel mat produksi Tortue yang tipis dan bisa dilipat. Kemudahan dibawa menjadi pertimbangan utama saya karena saya lebih banyak beryoga di luar ruangan dan tidak hanya di satu tempat.

Lalu saya ingin tahu mat yoga yang berkualitas paling tinggi yang pernah ada untuk membantu kawan-kawan saya di luar sana yang masih kebingungan mendapatkan mat ideal mereka (sepanjang dana memungkinkan tentunya). Saya mencoba untuk mendapatkan sejumlah data dan informasi yang objektif dan bisa dipertanggungjawabkan mengenai mat yoga paling berkualitas yang pernah diproduksi hingga sekarang. Menurut penelitian dan wawancara yang dilakukan oleh baru-baru ini, Manduka PROlite menjadi jawara di antara 10 mat terbaik yang tersaring secara ketat. Untuk sampai ke simpulan itu, pihak tidak main-main karena mereka mengklaim telah menghabiskan waktu sampai 50 jam untuk meneliti masing-masing produk yang dimaksud, melaksanakan survei pada lebih dari 100 pengajar yoga profesional dan berkonsultasi dengan “Instruktur Yoga Terbaik di Boston tahun 2014”.

Manduka PROlite dianggap terbaik dalam aspek keawetan berkat adanya jaminan seumur hidup dari produsennya. Ini sebenarnya cukup mengherankan bagi saya karena ‘kakak seniornya’, Manduka Black Mat Pro, yang lebih mahal malah gagal menjadi yang terbaik. Sejumlah mat berkualitas unggul lainnya juga tersingkir meskipun level harganya ada yang jauh lebih tinggi. Mat-mat terbaik ini bermacam-macam, dari Jade Harmony Professional Mat, Hugger Mugger Para Rubber, PrAna Revolutionary Sticky Mat, Kharma Khare (jenama/ brand yang jarang sekali saya dengar), PrAna E.C.O, Gaiam Print Premium, Liforme Yoga Mat (yang cukup tersohor di Indonesia), hingga Yoloha Native Cork Yoga Mat.

Jadi, yang mana yang terbaik untuk Anda? Jawabannya, seperti halnya keragaman anatomi kita, bergantung juga pada selera dan kebutuhan serta kecenderungan masing-masing individu yang menekuni yoga.

Jika Anda yogi yang peduli lingkungan…

Yoga mat Jade Harmony Professional Mat pilihan yang lebih baik. Kenapa? Karena bahannya seratus persen dari karet alami sehingga kesat, tidak licin meski telapak tangan berkeringat deras di tengah kelas ashtanga atau power yoga atau bikram yang menguras tenaga.

Jika Anda yogi yang peduli kantong…

PrAna E.C.O patut dilirik karena meskipun harganya yang termurah dibandingkan mat-mat dalam daftar di atas tetapi kualitasnya bisa ditandingkan.

Jika Anda yogi yang tidak mau terpeleset kubangan keringat sendiri…

Liforme Yoga Mat saya anjurkan untuk diboyong ke rumah. Tetapi ingat untuk menyediakan anggaran cukup sebelumnya sebab harganya relatif lebih mahal bahkan untuk jajaran mat yoga berkualitas terbaik di sini. Omong-omong, harga satu helainya ‘cuma’ 140 dolar AS. Bukan dolar Zimbabwe ya.

Jika Anda yogi yang malas bersih-bersih mat…

Saya tahu saya bukan satu-satunya yogi yang malas soal membersihkan mat sehabis latihan yoga. Enaknya setelah latihan, bukankah istirahat dan makan? Membersihkan mat yoga adalah hal paling terakhir yang terlintas dalam benak saat kita sudah hampir pingsan di akhir kelas. Untuk para yogi yang malas soal ini, cobalah Yoloha Native Cork Yoga Mat.

Kembali lagi, apakah kita harus memiliki yoga mat supaya bisa ‘tercerahkan’ dalam latihan yoga kita? Tidak juga. Yoga mat hanyalah sebuah alat untuk berlatih sehingga akan sangat dangkal untuk mengukur kedalaman latihan yoga seseorang hanya dari yoga mat yang dimilikinya. Namun demikian, yoga mat bukan dibuat tanpa alasan. Yoga mat memberikan kita kenyamanan, keamanan, kebersihan, dan ruang pribadi yang tidak bisa dilanggar orang lain saat berlatih kecuali Anda izinkan. Begitulah yang saya rasakan jika saya beryoga di ruang terbuka. Yoga mat membuat saya tidak harus berguling-guling di tanah yang membuat pakaian kotor (yang tentu bertentangan dengan asas saucha atau kebersihan dalam yoga) dan memberikan saya sebuah teritori untuk berlatih yoga tanpa harus menegakkan tanda atau peringatan “Jangan Mengganggu. Ada Orang Yoga di Sini!” Mat yoga Anda sudah menjelaskan semuanya. Untuk aspek keamanan, mat  dapat mengurangi risiko cedera terutama saat kita melakukan postur-postur tertentu yang mengharuskan bagian-bagian tubuh beradu dengan kerasnya lantai dan bumi. (*)

Politik Indonesia dalam ‘Kutukan’ Roda Hamster

Lelah tapi tidak maju-maju. Itulah hamster yang sibuk. Seperti politikus kita. (Foto: Wikimedia)

ENTAH apa yang mendorong saya untuk meraih dan membuka buku berwarna merah dan putih itu. Saya buka buku yang berisi kumpulan tajuk milik salah satu pewarta terbaik negeri ini, Muchtar Lubis. Di dalamnya saya baca tulisan-tulisan pendeknya soal berbagai isu politik dalam negeri dan masalah nasional. Tulisan-tulisan lugas itu diterbitkan dalam surat kabar Indonesia Raya di awal Orde Baru dari 1968 dan 1974 dan kemudian dikumpulkan serta diterbitkan ulang oleh Penerbit Obor pada tahun 1997 lalu.

Membaca isinya, sungguh saya seperti membaca konten di portal berita daring hari ini saja. Temanya masih sangat relevan. Yang paling relevan misalnya ialah ancaman Partai Komunis Indonesia (PKI) yang diserukan untuk tetap diwaspadai. Di halaman 216 misalnya, kita bisa menemukan tulisan Muchtar yang berapi-api soal PKI. “Tetaplah Waspada terhadap PKI!” – demikian judulnya – membahas soal peringatan Hari Berkabung Nasional pada tanggal 18 September yang khusus diperingati untuk mengenang pengkhianatan kaum komunis terhadap revolusi bangsa Indonesia, tulis Muchtar. Ia dengan lantang menuduh PKI sebagai alat ekspansi pengaruh komunisme di Indonesia. “Sekali lancung ke ujian, seumur hidup orang tidak percaya!” tulis Muchtar penuh antipati di harian Indonesia Raya pada 18 September 1970.

Soal kondisi politik dalam negeri yang saat ini ricuh, saya juga menemukan keluhan serupa dalam tajuk Muchtar. Judulnya “Politisi Kita Tak Berubah” (hal, 104-106). Meledak tawa saya karena membacanya. Ya, mereka memang tidak akan pernah berubah. Dari tahun 1969 saat Muchtar menulisnya sampai detik ini, karakter politisi Indonesia secara umum tidak banyak berubah. Begini tulis Muchtar:”Kita heran melihat betapa politisi kita masih saja berpikir pada taraf melempar semboyan saja.”

Muchtar mengulangi lagi kritiknya itu di “Jangan Terpesona oleh Slogan” (27 Januari 1970). “Orang Indonesia memang sejak zaman Soekarno mudah teperdaya oleh slogan alias semboyan,” tulisnya tegas, tanpa ampun.

Ingin saya mengatakan pada Muchtar yang sudah berpulang, “Pak, sampai sekarang mereka juga masih begitu kok! Masih sama!” Saya yakin banyak kita juga semua bisa mengamininya.

Gong pernyataan Muchtar soal politik Indonesia ialah saat ia menyimpulkan:”Kita ingin melihat agar di Indonesia orang jangan puas dengan kulit saja. Tapi kita harus belajar menyelami sesuatu sampai ke dalam hakikatnya agar kita jangan terus menerus menipu diri kita sendiri” (hal 106). Lagi-lagi, saya ingin terpingkal-pingkal dan berkomentar,”Pak, sampai tahun 2017, empat puluh delapan tahun setelah bapak menulis itu, Indonesia kok rasanya juga masih sama. Mementingkan kulit saja. Mereka tahu ada politisi-politisi busuk yang sudah mengecewakan di masa lalu tapi tetap saja dipilih, dicoblos, dicontreng. Kalaupun ada yang berubah cuma nama depan saja, nama belakang tidak, alias politisi-politisi baru itupun sebenarnya istri, anak, saudara kandung atau saudara dekat politisi busuk. Dan orang Indonesia terus saja memilih itu. Tidak trauma, tidak peduli. Pokoknya bisa dapat uang sebelum mencoblos.”

Pada tanggal 10 April 1970, Muchtar menerbitkan tulisannya yang berjudul “Perkembangan Politik Ketinggalan”. Di sini, wartawan kampiun Indonesia itu menceritakan betapa saat itu perpolitikan nusantara dianggapnya tidak bisa mengimbangi perkembangan ekonomi Indonesia. “Ia jauh tertinggal dan hal ini merupakan kelemahan,” tegasnya.

Kekacauan juga terlihat dari banyaknya campur aduk keanggotaan orang-orang yang memegang teguh konsep Nasakom Orde Lama di era Soekarno dan semangat pembaruan di Orde Baru. Hal yang sama persis juga terjadi saat ini. Kita benar-benar tidak bisa memisahkan partai politik yang murni mengemban semangat reformasi dan mana yang sudah tercemar kerinduan terhadap stabilitas khas Orde Baru (ingat dengan semboyan “Enak jamanku tho?”). Upaya untuk membanding-bandingkan pencapaian rezim Orde Baru dengan era saat ini juga membuat suasana makin gerah saja. Jangankan yang sudah dikenal jelas sebagai pendukung Orba, yang semula dikenal sebagai pengusung reformasi saja ternyata bisa berbalik haluan menjadi pendukung Orba lagi. Benar-benar oportunis.

Mengakhiri tulisannya yang bernada kesal itu, palu vonis itu pun diketukkan oleh Muchtar dengan menyatakan:”Kini prasarana politik kita masih berengsek dan kucar-kacir tidak keruan, dan dukungan-dukungan politik formal yang diberikan kebanyakan merupakan hasil dari manipulasi-manipulasi yang hasilnya hanya bersifat sementara.” Hampir setengah abad kemudian, keluhan Muchtar saya pikir masih amat sangat relevan. Politik kita gaduh melulu dan cenderung mengganggu produktivitas pemerintahan yang sedang bekerja.

Kemudian isu besar yang tidak kalah klasik dalam perpolitikan Indonesia ialah korupsi. Masalah ini sudah mendapat sorotan utama sejak dulu dan Muchtar Lubis juga tidak tinggal diam. ia terus mengangkatnya dalam berbagai kesempatan. Seperti dalam “Menghapuskan ‘Kleptokrasi’” (4 Februari 1970), ia memberikan penghargaan atas pembentukan Komisi Empat sebagai hasil keputusan rezim Soeharto. Bung Hatta diangkat sebagai penasihat presiden kala itu untuk memberantas korupsi, kolusi dan nepotisme. Muchtar menuliskan demikian:

”Perkataan kleptokrasi ini dipergunakan seorang sarjana kemasyarakatan berbangsa Polandia dalam bukunya The African Predicament. Dia menulis bahwa kelas yang memerintah di kebanyakan negara Afrika di tahun 60-an termasuk kaum ‘kleptokrasi’ alias kaum pencopet, alias kaum pencuri, alias kaum koruptor. Gejala serupa ini, yang meluas di zaman rezim Soekarno, kini menjadi warisan kita dan tiada berkurang-kurangnya. […] Kami mengusulkan agar rakyat kita memberikan dukungan yang berlimpah-limpah pada tekad Presiden Soeharto ini, pada Komisi Empat, sehingga kaum koruptor jadi gemetaran dan tak berani lagi mencoba-coba mengelabui orang untuk menyelamatkan diri mereka.” (hal. 148-149)

Saya tidak bisa membayangkan reaksi Muchtar Lubis kalau beliau membaca berita-berita soal koruptor di Indonesia sekarang. Lolosnya para terduga tindak mega korupsi, insiden-insiden operasi tangkap tangan para pejabat publik, dan belum lagi ditambah dengan mengguritanya dinasti-dinasti politik di daerah-daerah seiring era otonomi daerah, membuat kata-katanya soal korupsi masih sangat relevan dengan Indonesia 2017; menjadi warisan kita dan tiada berkurang-kurangnya. Malah semakin mengakar dan membandel.

Jelas sudah dalam soal korupsi, kita ini bukan memerangi orang lain tetapi saudara setanah air kita sendiri dan yang paling utama, memerangi sisi gelap diri sendiri. Siapa saja bisa menjadi pelaku korupsi. Skalanya tentu tidak harus bermiliar-miliar. Apapun yang sudah mencuri yang bukan haknya, itu sudah korupsi. Dan kalaupun tidak mendapat kesempatan melakukan korupsi, kita pasti juga pernah menjadi pendukung. Caranya dengan diam atau tutup mulut atau memilih takluk pada pelaku korupsi. Sesederhana itu. Dan semua yang kecil dan remeh ini menggunung dan turun lalu membesar bak bola salju.

Muchtar memahami karakter politik Indonesia yang “setiap ada pergolakan, setiap suhu situasi politik naik jadi lebih hangat, tentulah ada saja golongan-golongan yang hendak mencoba menungganginya”.

Dan satu lagi fenomena yang juga sudah ada dalam dunia politik Indonesia dari dulu: kabar bohong (hoax) yang beredar. Betul, hoax sudah beredar sejak internet belum ada. Tentunya dalam bentuk desas-desus dan kabar burung yang bersifat spekulatif. Hal ini bisa kita temui dalam “Jangan Main Spion Melayu” (24 Januari 1970). Muchtar menggunakan surat kabar Indonesia Raya yang ia pimpin itu sebagai ruang untuk membela diri atas tuduhan-tuduhan yang menurutnya tidak benar yang dialamatkan kepadanya.

Untuk menegaskan betapa politikus dan perpolitikan kita masih dalam jebakan ‘roda hamster’ yang melelahkan, membuat berkeringat dan bersemangat tetapi tidak membawa bangsa ke mana-mana, kita bisa membaca “Peran Bumiputera Agar Paling Utama” (10 Januari 1973). Di dalamnya dijelaskan sikap pro-pribumi Muchtar terhadap Rencana Garis-garis Besar Haluan Negara yang digagas Badan Pekerja MPR akhir tahun 1972 yang ia anggap masih lembek soal prioritas peran pribumi dalam ekonomi Indonesia. Pandangan yang memisahkan pribumi-nonpribumi ini ternyata masih saja ada di Indonesia tahun 2017 meskipun 45 kalender sudah kita habiskan. Dan sialnya, orang Indonesia makin susah juga menahan diri untuk tidak berkomentar dan larut dalam debat kusir berkepanjangan di dalamnya. Klop sudah!

Jadi, kapan kita bisa kirim astronot kita ke bulan agar tahu betul apakah bumi ini bulat atau datar? Kapan kita bisa berdaulat pangan? Kapan kita bisa memberantas tuntas korupsi? Kapan kita bisa menjadi bangsa yang lebih disegani di percaturan dunia? Kapan kita bisa memberikan akses kesehatan agar tidak ada lagi orang yang ditolak lalu meregang nyawa di rumah sakit? Kapan kita bisa berhenti membicarakan perbedaan-perbedaan yang terus ada dan lebih berfokus pada persamaan? Kapan kita bisa bersatu padu dan mencapai cita-cita bersama-sama? (*)

“Oostindisch doof zijn”

IDIOM satu ini memiliki riwayat yang panjang dalam sejarah Belanda yang berkaitan dengan Indonesia. Secara harafiah, maknanya ialah “pura-pura tidak mendengar ala Hindia Timur”.

Idiom ini berasal dari masa lampau saat Indonesia masih menjadi jajahan Belanda yang bernama resmi Hindia Timur (Ooost Indie). Mereka menganggap Indonesia sebagai bagian dari kerajaan Belanda hingga 1949, kata tutor yang mengajarkan saya dari Belanda itu.

Kenapa 1949? Bukankan kita bangsa Indonesia sudah menyatakan proklamasi kemerdekaan di tahun 1945. Ternyata mereka menghitung masa kemerdekaan kita dari sejak kekalahan agresi militer, bukannya dari proklamasi kemerdekaan pasca kekalahan Jepang di Perang Dunia II.

Idiom ini muncul dari kejengkelan para pemimpin bangsa Indonesia yang kala itu harus menghadapi dan berdebat dengan para pejabat Hindia Belanda. Mereka kerap menemui jalan buntu saat harus berkomunikasi dengan perwakilan Belanda yang berpura-pura tidak memahami mereka tetapi sebetulnya mereka paham dan tahu benar duduk permasalahan keluhan bangsa Indonesia. (*)

MOCO, Ahok dan Minat Baca Orang Indonesia di Era Digital (2 -Tamat)

Baca bagian sebelumnya (Moco, Ahok dan Minat Baca Orang Indonesia di Era Digital – 1)

Berbekal pengalaman, Lasmo dan jajarannya merombak secara radikal pendekatan mereka terhadap pasar Indonesia yang dikenal suka barang gratisan. Akhirnya mereka pun memilih untuk mendekati 98% orang Indonesia yang kurang gemar membaca daripada memfokuskan upaya mereka menggarap pasar 2% yang sangat amat sempit dan tidak menguntungkan (karena selain terlalu sedikit, orang-orang ini juga berdaya beli amat rendah).

“Kami biarkan 2% yang para pecinta buku ini mencari pengalaman sendiri. Sementara Moco menggarap 98% yang meskipun tidak begitu gemar membaca tetapi mereka ingin menampilkan diri secara intens alias ‘eksis’,” ujarnya.

Istilah ‘eksis’ ini memang berkonotasi kurang enak dalam bahasa Indonesia kontemporer. Jika seseorang dikatai ‘eksis’, besar kemungkinan ia adalah orang yang gemar menghabiskan banyak waktu berinteraksi secara aktif di media sosial dan menggunakan media sosial bagaikan panggung bagi dirinya seorang. Ia dengan percaya diri mengunggah detail-detail kehidupan pribadinya, mengeluarkan pernyataan, sikap dan emosi yang bagi orang awam terlalu pribadi dan intim. ‘Eksis’ menjadi amat dekat dengan narsisime.

Lasmo memang tahu konsekuensinya, kebiasaan membaca yang ia coba akomodasi dalam aplikasi Moco-nya hanyalah kebiasaan membaca yang palsu. Orang menjadi berlomba-lomba untuk hanya terlihat pintar dengan membaca buku dan foto dengan buku untuk kemudian dipamerkan di aplikasi Moco (sehingga diketahui teman-teman di sana) dan media sosial lainnya yang terhubung.

Namun, efek positifnya, aplikasi Moco menjadi lebih dikenal orang. Pasar menjadi makin tertarik. Persoalannya lagi-lagi hanyalah satu: keengganan untuk membayar.

Membujuk Ahok

Saat dalam titik nadhir itulah, Lasmono pun berpikir untuk menggandeng pemerintah dalam pengembangan aplikasi Moco. Tekadnya tidak tanggung-tanggung dalam memperjuangkan Moco. “Saya temui delapan menteri, mantan presiden, dan pejabat tinggi tapi tidak ada yang percaya,” kenang Lasmo.

Lasmo bahkan sempat menawarkan aplikasinya ke pemerintah negeri jiran Malaysia. Mereka berkomentar positif tetapi enggan untuk membelinya.

Akhirnya, setelah kembali terjebak dalam keputusasaan, Lasmono berhasil menemui gubernur DKI Jakarta kala itu, Basuki Tjahaja Purnama. “Akhirnya saya ketemu dengan sahabat saya yang sedang mendapat ‘musibah’, pak Ahok. Saya jelaskan 20 menit, beliau bisa jelaskan 1 jam 15 menit mengenai konsep DRM (digital rights management) yang saya sampaikan,” ujarnya.

Ahok memberikan persetujuannya. “Implementasikan di Jakarta,” ucap Lasmono meniru instruksi Ahok yang menyatakan minatnya.

Lasmo dengan muka berseri-seri menyatakan pasca pertemuan monumental dengan Ahok itu, ia pun mengubah aplikasi Moco menjadi e-Jakarta. Konsepnya mirip perpustakaan digital sehingga bentuknya kumpulan perpustakaan. Aplikasi yang hampir saja ditutup itu pun akhirnya diputuskan akan diakuisisi oleh pemerintah DKI Jakarta seharga Rp4 miliar.

Namun, Lasmo mengatakan dirinya tidak akan menjual Moco. Ia beralasan bahwa dana sebesar itu terlalu mahal untuk membeli aplikasi yang masih belum matang seperti Moco. “Tetapi untuk mengubah sebuah budaya (agar menjadi lebih suka membaca) juga terlalu kecil,” terang Lasmono menceritakan kembali percakapannya dengan Ahok.

Ahok makin ingin tahu maksud di balik ucapan Lasmo. Ia ternyata berniat menghibahkan Moco kepada pemerintah provinsi DKI Jakarta. “Aplikasi dihibahkan, pemeliharaan digratiskan, infrastruktur disiapkan,” ujar Lasmono.

Itu bukan berarti kerja keras Lasmo menjadi percuma. Ia mengajak Ahok untuk membeli buku elektronik. Inilah langkah yang ia anggap paling efektif untuk mendorong perkembangan Moco. Pemerintah memiliki dana untuk membeli buku elektronik, alias daya beli yang tidak dimiliki oleh masyarakat awam yang masih terkendala dalam banyak aspek.

“Beli buku digital kemudian sosialisasikanlah, pak,” nasihat Lasmo yang menyadari bahwa Ahok pada saat itu ialah sosok yang memiliki kemampuan yang memungkinkan agar lebih banyak masyarakat membaca buku di layar ponsel cerdas mereka.

Ternyata tidak cuma Rp4 miliar yang dikucurkan oleh Pemprov DKI Jakarta untuk membeli e-book. Ada Rp20 miliar yang digelontorkan mereka untuk membeli buku elektronik untuk melengkapi koleksi di e-Jakarta sejak tiga tahun lalu (2014).

Tren Buku Digital Produksi RI

Perjuangan Lasmo belum berakhir karena meskipun sudah ada dana yang berlimpah ruah, buku digital tidak mudah didapatkan di Indonesia. “Masalahnya, saat itu para penerbit di Indonesia belum mencantumkan hak cipta digital para penulis. Yang ada hanya buku cetak,” ungkapnya. Kentara sekali bagaimana lambannya dunia penerbitan dalam negeri dalam menanggapi tren buku elektronik. Untuk mengejar ketertinggalan yang sudah terlampau jauh ini, bangsa Indonesia seakan sudah tidak ada harapan. Sudah kurang suka membaca, daya beli buku kurang, digempur televisi dan tren gawai serta media sosial, masyarakat Indonesia terlihat memprihatinkan.

Lasmo berhasil memperoleh banyak buku elektronik dari sebuah penerbit arus utama yang menguasai pasar buku elektronik di Indonesia tetapi itupun masih menyisakan banyak dana.

Mengetahui masalah itu, Ahok menemukan solusi baru. Ia menganjurkan bahwa semua sekolah mengadopsi buku elektronik. Sekolah-sekolah di Jakarta mulai menggunakan buku teks digital, alih-alih cetak.

“Ramai sekali. Akhirnya saya datangi setiap penerbit dan mendapatkan lebih banyak dukungan soal buku digital ini. Dua tahun setelah itu saya sibuk berkeliling Indonesia untuk berbagi pengalaman soal buku digital ini. “Sekarang diimplementasikan juga di banyak daerah karena ternyata setiap kepala daerah ingin ‘eksis’ juga’.”

Tren ini menjadi berkah tersendiri bagi Anda yang ingin menekuni pasar buku digital (e-book). Ini juga menjadi berita baik bagi mereka yang sudah pesimis dengan masa depan dunia perbukuan di masa digital. Dunia perbukuan akan terus bertahan dan berkembang dengan caranya sendiri. Sekarang ini terkesan sulit dan tiada harapan karena masih dalam masa adaptasi yang menimbulkam kebingungan dalam banyak aspeknya. Guncangan-guncangan ini akan mereda begitu dunia perbukuan sudah menemukan jalur dan format yang pas. Kapan itu terjadi? Hanya waktu yang bisa menjawabnya.

Sekarang setelah banyak pemerintah daerah membuka peluang untuk membeli buku digital, tantangan berikutnya yang tak kalah besar masih menghadang di depan. Apa itu? Aturan di negara ini masih belum mengakui adanya aset digital. Sekolot dan sekuno itulah regulasi negara kita ini di abad ke-21. “Sehingga tidak ada rekening untuk buku digital. Semua anggaran dicoret di Bappenas,” keluh Lasmono sambil tersenyum kecut.

Tetapi kemudian digodoklah Undang-undang Perbukuan. “Mudah-mudahan tahun depan pasar buku digital Indonesia akan terbuka lebih lebar,” Lasmo berdoa.

Yang ia kemukakan itu baru pengalamannya dalam mendigitalkan buku cetak. Padahal ia meyakini bahwa buku harus berkembang sesuai dengan pengalaman para pembacanya. “Jadi saat saya membaca satu buku puisi Sapardi Djoko Damono misalnya, saya akan berupaya mengumpulkan buku Sapardi juga yang lainnya sedikit demi sedikit.” Artinya, para penulis di Indonesia mesti mengubah pengemasan karya mereka. Tidak dalam bundelan jilid buku tebal semata tetapi juga dalam bentuk lebih pendek yang dalam versi digital bisa dijual secara ritel/ eceran. Karya-karya pendek semacam itu kemudian akan bisa dijual pada pembaca Indonesia dengan metode potong pulsa. Seribu dua ribu tetapi kemudian bisa dikumpulkan dalam bentuk sebuah koleksi yang menarik dari penulis kesukaan. “Itulah hasil eksperimen saya dalam buku digital menurut saya,” pungkas Sulasmo Sudharno. (*)

Tren Bersepeda di Jakarta: Dari Pergerakan Nasional Hingga Era Digital

Sejak memiliki sepeda sendiri akhir tahun 2015, saya belum bisa bersepeda dalam radius yang terlampau ambisius. Maklumlah, saya bukan pesepeda yang ‘serius’ dan ‘profesional’, yang meluncur membelah jalan-jalan Jakarta dengan celana ketat streamline dan kostum yang benar-benar dikhususkan untuk mengayuh bak Lance Armstrong di Tour d’France. Yang terjauh ‘cuma’ 13 km pergi pulang dari kawasan Setiabudi, Jakarta Selatan hingga Ancol dan saya sudah jera karena rute berangkat terasa lebih segar, penuh energi, pendek dan menyenangkan. Namun, dengan jarak yang kurang lebih sama, rute pulang selalu saja terasa lebih meremukkan badan. Apalagi di Jakarta dengan cuaca pesisir tropis. Bersepeda 26 km sehari sudah membuat kebutuhan asupan energi saya melonjak tajam.

Bersepeda di Jakarta zaman sekarang sangat tidak nyaman. Alasannya segudang. Medannya naik turun (jalan layang dibangun di sana-sini); pepohonan jarang (kalaupun ada, ditebangi karena takut menimpa kabel listrik dan telepon); jalur khusus sepeda kalaupun ada sangat sedikit dan terbatas. Belum lagi risiko paru-paru yang rontok dan jebol kalau sehari-hari harus bersepeda berpacu bersama sepeda motor, bus dan angkutan kota, mobil pribadi dan truk serta trailer molen yang membuat sepeda saya terkesan begitu rapuh. Mereka ikan hiu putih besar, hiu martil, manta, barakuda, paus pembunuh, paus biru sementara saya ikan teri, kedua terlemah dari posisi terbawah yang dihuni plankton, para pejalan kaki. Begitulah sekilas soal hierarki pengguna jalan di sini. Barbar. Masih segar di ingatan ini berita tragis seorang pesepeda yang ditabrak lari pengemudi mobil sampai tewas di jalur protokol Sudirman-Thamrin pada suatu Sabtu pagi. Apakah itu membuat pemerintah lebih serius memikirkan nasib pesepeda? Tidak.

Surga Pesepeda

Mari kita mengenang Jakarta di awal abad lalu sebagai surga atau setidaknya tempat yang lebih menyenangkan bagi para pesepeda. Melalui koleksi kartu pos yang dimiliki Scott Merrillees dalam bukunya “Greetings from Jakarta”, saya seperti menaiki mesin waktu Doraemon dan kembali ke Batavia di penghujung abad ke-19 dan awal abad ke-20. Saat itu, jalan-jalan di Jakarta masih relatif lengang dan lapang. Polusi masih dalam batas wajar karena kendaraan bermotor impor dari negeri sakura belum membanjiri Batavia.

Sebuah perusahaan bernama Netherlands Indies Sports Company didirikan pada tahun 1897 dan mulai beroperasi dari sebuah bangunan megah nan mewah di dekat ujung selatan Jalan Medan Merdeka Barat di atas lahan yang kemudian dipakai sebagai asrama Theosophy Society Jakarta. Perusahaan tersebut dimiliki oleh firma dagang terkemuka E. Dunlop & Co. Di awal abad ke-20, kawasan Medan Merdeka masih menjadi titik konsentrasi banyak kegiatan olahraga seperti bersepeda, golf, kriket, tenis dan balap kuda. Itu karena pusat pemerintahan masih terpusat di Kota Tua Jakarta di utara. Jadi, bisa dipahami skala masifnya ekspansi wilayah Jakarta ini dalam satu abad berkat ledakan penduduk dan desentralisasi ekonomi yang tak kunjung sukses.

Sepanjang dekade pertama abad ke-20 itulah, sepeda naik daun di Batavia sebagai olahraga baru yang menarik karena tidak selambat jalan kaki tetapi juga tidak begitu merepotkan layaknya moda transportasi yang ditarik hewan seperti kuda yang memerlukan pemeliharaan lebih intensif dan rumit. Para pemilik modal di Nederlands Indische Sport Maatschappij (Netherlands Indies Sports Company) kemudian merancang rencana untuk menarik untung dari demam sepeda yang mulai melanda kota Jakarta dan sudah merebak di berbagai wilayah di dunia pada tahun 1890-an. Caranya mudah saja, yakni dengan mendirikan sebuah toko sepeda dan bengkel sepeda di Jalan Medan Merdeka Barat. Seperti produk teknologi terbaru pada umumnya, para pemakai awal (early adopter) ialah kalangan elit pejabat Eropa, Timur Asing atau orang lokal yang kaya raya dan berpengaruh. Tidak cuma itu, mereka juga tidak ragu untuk menginvestasikan uang mereka dalam pembangunan velodrome berbahan semen yang dibangun tepat di belakang toko dan bengkel sepeda tersebut.

Sayangnya, Netherlands Indies Sports Company harus dijual pada tahun 1908. Padahal usianya baru tujuh tahun. Diduga alasan penyebab penjualan tersebut ialah sudah berlalunya tren bersepeda tadi.

Sepeda yang Merakyat

Di antara banyaknya warga Batavia yang terpikat dengan pesona sepeda, ada sosok Ernest Douwes Dekker (1879-1950). Kita mengenalnya sebagai sosok yang menonjol dalam gerakan kebangkitan Indonesia, terutama dengan dikenalnya tiga tokoh berjuluk Tiga Serangkai, yang salah satunya ialah Dekker. Ia sendiri adalah jurnalis terkemuka pada masanya. Tulisan-tulisannya sarat dengan pembelaan terhadap Indonesia. Ia mengemukakan ide kemerdekaan Indonesia dalam karya-karyanya itu. Sebagai pewarta yang mengikuti perkembangan zaman, Dekker tahu betul adanya demam sepeda di banyak tempat di dunia termasuk Indonesia. Dalam sebuah kesempatan, ia bahkan terlihat sedang giat penuh semangat mengayuh sepedanya di velodrome milik the Netherlands Indies Sports Company yang didirikan di Jalan Medan Merdeka Barat juga. Foto Dekker bersepeda itu kemudian dijadikan latar kartu pos dan diberi caption singkat “Douwes Dekker op de baan” (Douwes Dekker di atas ban) dan bertanggal 8 September 1903.

Yang unik dan tak banyak diketahui orang, selain gemar mengayuh sepeda Dekker kemudian juga mengubah namanya agar lebih Indonesia, menjadi “Danudirdja Setiabudi”. Konon, menurut legenda, kecamatan Setiabudi di Jakarta Pusat (tetapi sekarang secara administratif masuk ke Jakarta Selatan) yang kini menjadi daerah yang saya mukimi itu dinamai demikian untuk menghargai jasa-jasa wartawan berdarah campuran Eropa-Asia tersebut.

Tak peduli timbul tenggelamnya tren, sepeda sampai sekarang terus ada dan dipakai. Meskipun ia sudah mulai ditinggalkan orang karena kecepatannya kurang bisa diandalkan tetapi toh ia masih dipakai oleh banyak orang juga. Karena sepeda seperti kata presiden Jokowi adalah sarana transportasi ramah lingkungan yang merakyat, yang karena itulah ia pilih untuk hadiahkan pada rakyatnya yang beruntung bisa bertemu, bisa mengumpulkan keberanian dan bisa menjawab pertanyaannya yang kadang tak disangka-sangka di berbagai kesempatan yang ia hadiri. (*)