Anna Rehermann: Indonesia is Young and Promising but Risky

cs8lg-6ueaabc6kBesides me, it turns out a lot of people ask what “Growth Hacking Asia” (from now on it’s abbreviated to GHA) is. But Anna Rehermann, its founder, doesn’t want it to be labelled in a certain way.

GHA that she’s currently leading then started training, consultancy, and speaking at events of startups. “At the core of its education, it’s really a training company that does also incubate,”  she defined. They don’t work like an agency but they also become parts of startups’ teams, in the mission of helping them take off.

GHA provides handy knowledge on how to do business effectively for young entrepreneurs and early startups. Sometimes Anna sees mentors give simple, practical and logical advice and tips that work to fix some problems that generally arise after embedding sophisticated yet too complicated features. One of the mentees was told to meet and talk with 20 people about how people want to have their wishlist written or saved for later days. Anna believes that entrepreneurs must go down to the field to really comprehend what consumers, clients or whoever/ whatever they want to target. Because we all know entrepreneurs may get caught up by their own assumption.

I drew a bold conclusion that her establishment focuses more on education of entrepreneurship rather than anything else. She agreed on this. She found the issue that in Indonesia everyone seems to look at the US market as their benchmark without really taking the differences into consideration. She’s certain that 3 months is not enough to provide what it takes to survive the competition. It’s something she sees missing in a lot of  accelerators and incubators.

When asked about stages in GHA program, Anna described it as being dependant on every team of startup, market, viability of ideas, product potential and so on.  Everything else can be fixed later on, she told me.

She found one common problem that Indonesia startups must deal with when building startups. That is having proper products. Every startup seems to focus heavily on user acquisition and forgets to build products that attract users. The reason, in Anna’s view, is because they apply business – instead of user – perspectives while building products.

Another common problem is making sense of data. Indonesian entrepreneurs need to learn more on how to do it right. Obtaining data is one thing, breaking them down and making decisions out of them is another. “Gathering the right data, structuring them the right way and making data-driven decisions are still missing a lot here,” she noted.

GHA will keep the participating startups updated initially every month and then every three month to see how they’re going.
“We chose local mentors because they understand better local markets,” Anna answered my question on the reason why she picked Indonesian mentors to guide incubated applicants. It also helps the local startups if they set target on local markets as well.

Once entrepreneurs finish GHA program, they’re expected to know what to do next after the early stage passes by. She also pointed out some basic skills as the focus before moving further. Some fundamental correction such as focusing first on making, activating and fixing products since usually startups focus first on user acquisition, which is to her quite wrong.

From Corporate to Education

GHA is something Anna had always been longed for in her career. She’s used to working with early-stage startups, taking care of their growth in Australia. She has roamed Singapore and Malaysia, too.

“They have a lot of really good ideas, different from other countries,” said she. Despite having good ideas, after these startups roll out a product, usually they won’t have any support anymore. So the problem is how to grow it in a sustainable way. Therefore, she reckons the significance of educating entrepreneurs first with training and consultancy.

Anna has been in contact with the startup world since six years ago. Before that, she worked as a corporate worker at an ad agency, market research, international marketing. “That was between my bachelor and my master,” she recounted her early days.

When I asked her whether experience as a corporate slave helps someone as s/he navigates through entrepreneurship ocean, she nodded. “I think it helps, to be honest, because you learn how to manage yourself,” she answered. We may learn, let’s say, how to work in teams, task delegation, processes and structures from big companies. These experiences are what one needs to start a young company. Without these experiences, one may take a longer time to start up successfully or make more mistakes.

Indonesia: Young and Risky

Having been familiar with Germany, Singapore and Australia’s startup ecosystem, Anna commented on Indonesian one,”It’s very young. It’s a lot more passionate. Actually, the most (passionate) in the region.”

GHA was founded in Bali, which is why Anna finds Indonesia home. And after that, they began holding events in Jakarta, Bali, Singapore,  and Kuala Lumpur.

She has seen pools of young passionate entrepreneurs with lots of talents in Indonesia. “But I think the supporting structure is not developed enough yet,” she remarked on the flaw of Indonesian startup ecosystem.

To describe the point where Indonesian ecosystem is now at, she took Malaysia as an example. She considers Malaysia’s ecosystem is one of the best in the region. They have government agencies that provide grants. Startups need to fight to get the grants. They also have metrics to educate entrepreneurs, which is why GHA works closely with Malaysia for training, bootcamps and so on.

In Singapore, she added, they just throw money but hardly educate entrepreneurs. “It’s a little bit too easy.” Now they are switching towards equity models rather than staying in giving away funds. It’s a good way to give incentives to people to get into the scene, she opined.

While everyone is crazy about the potential of stellar valuation of ‘unicorn’ startups such as WhatsApp, Instagram or Snapchat, Anna firmly denounced the idea that GHA only operates to hunt such prospects. What matters more is equip entrepreneurs with “what they need to be able to make it” and they scan shape it whatever they want to (including if these entrepreneurs wish to build and eventually sell their startups), Anna made her point.

Anna claims that by the time of the interview I conducted with her in early September 2016 GHA has cooperated with about 4,000 entrepreneurs within 18 months across South East Asia.

Thus far, Anna has seen different motivations in different countries. Singapore, she confessed, is a bit difficult. The reason is no other than the fact that it’s relatively easy to get funding here. “Because there’re so many government grants for everything,” Anna said. The ease is good but in abundance it undermines the spirit of entrepreneurship itself because we all know entrepreneurship needs risks. Without risks, entrepreneurial ventures would merely end up being dull as it feels so easy to overcome all the challenges. Indonesia differs in the way that “if you don’t make it, you’re in a financial trouble.” It is the harsh ecosystem where entrepreneurs seriously have to fight. That’s what entrepreneurship really means.

The danger of being spoiled entrepreneurs is that startups may grow big locally but once they go international, they’re like no more than babies in need of protection. In a country where ecosystem is wild and turbulent, startups and entrepreneurs grow organically and thus gain strength by practice.

Anna said GHA prefers startups that don’t seek fundings without doing their “homework” first, meaning they have to build something first and ask for money later. “Why? Build something and get money for it.”

I wondered whether different countries may bring out different entrepreneurship stories. Anna said no. They’re pretty similar to each other, much to my surprise. The fact that they don’t know each other but they do exactly the same thing, even their business models are quite identical. My hunch is consuming similar media outlets makes it possible. These hopefuls have their minds brainwashed by mainstream entrepreneurship media that on daily basis feed them up with news that convey the more or less same message on what seems to be trending or declining now. With all these coincidences, Anna advised that these similar startups in the region talk with each other to learn from one another’s mistakes or journeys.

It’s always interesting for me to find another fresh perspective towards Indonesia when it comes to entrepreneurship, simply because we need to see ourselves through their glasses. And that’s just one of many ways to check if we’re on the right track or not. Anna’s advice is simple. There ought to be more trainings because Indonesia already have the people coming with the right motivation and mindset. “It’s just how to channel all that, like how to help them structure themselves because everyone seems all over the place.”

Being data-driven and process-driven is important. Without process and structure, there’s too much waste because startups tends to lose focus while at the same time they have limited access to funding. This is why it’s important to pick them (acquiring users, optimizing products, processes, necessary metrics, up at an early stage.

When a startup concentrates more on valuation and sets aside ways to generate income and profit, there’re more problems to get in their way. But Anna somewhat understands the underlying reason of this. She knows well at times entrepreneurs have to obey what these investors.

Anna has a caveat for those who are eager to secure fundings in early days of business, saying,”If you raise money really early, you have to give away a huge chunk your business. If you don’t have to, just don’t.” But because a lot of entrepreneurs keep doing it, raising money early has become a sort of norm though it’s actually not. Despite all this, Anna quite understands why most entrepreneurs want so much to get funding even though they don’t need it that much. Sense of security, she remarked. “It’s scary not to have money.”

Lacking money doesn’t always mean misery. Anna acknowledges that being ‘poor’ at times boosts creativity and success in the long run. It pushes entrepreneurs to think out of the box, she pointed out.

The Hype of Ecommerce

GHA had 17 participants from 11 startups in Indonesia in Jakarta during September 2016. The composition of participanting startups is quite heterogeneous. Marketplace, ecommerce, SaaS are the three areas of business these startups are operating.

“Ecommerce is dominant,” Anna noticed. She knows it’s so hyped though it’s not easy. Ecommerce is not only about setting up an online store and selling without doing anything. Setting up is so easy but the hard question after that is “how do we make people buy?”. And not many people know it can be very expensive to make ecommerce businesses really work and profitable. It takes a lot of efforts like branding and community building. Even those big names like Zalora and Lazada are struggling and buring out a lot of cash to win loyal buyers’ hearts.

Ecommerce indeed is considered the most promising type of business just because Indonesia has a lot of population seen as potential consumers. But it takes a long way to go before these people turn into buying ones.

Internet penetration in the country is going up. But even her friend in Malaysia has made a deadly mistake by  building an online shopping app that eats up smartphone’s memory so much. If we want more people to buy we need to slim down our shopping app simply because only very few people want to uninstall Facebook or Twitter app on their phones only to free up more space for a cumbersome online shopping app that, for worse, may slow down phones as well.

I pointed out the media role in the sugarcoated bitter fact of ecommerce. And Anna agreed with me on this point, saying,”That’s because they read mostly the good stuff.

To be successful, entrepreneurs must be patient. “No one likes to hear it but that’s true.” But when asked about the time frame, she mentioned 1,5 to 2 years. The first six months are only spent for optimizing your products. Here the users are coming in and at the same time entrepreneurs have to collect feedbacks. Based on feedbacks, they still have to fix and optimize products relentlessly until real growth is apparent. When she sees reluctant entrepreneurs rejecting the advice of perfecting products first before focusing on growth, she growls,“(Because) you can’t grow with a bad product.”

The next milestone of GHA, Anna put it, is reach more parts of South East Asia. GHA consists of the academy which concentrates on training. They’re still doing early stage and want to move into a later stage as well. Another is consulting. “Next year we’re going to start investing also,” she elaborated. She understands that startups do need some pre-seed funding in the beginning to test or validate their business ideas. But she is very careful about it because she doesn’t want investors or investment to get in the way of product building process.

The Success Catalyst of Journalism Businesses

At Galeri Nasional

Mark Briggs of Poynter Institute claims his course would tell you – aspiring entrepreneurial journalists – what to do before plunging to the business world. After the huge success of BuzzFeed and The Huffington Post, every journalist seems enchanted to give this a try. Who knows it’ll be a fruitful business undertaking that’ll lead you to a life full of fortune?

But if you’re like me, you know it takes more than writing and reporting skills to do great in journalism industry. There’re so many factors we need to take into account to be successful. And yet, the meaning of success itself is blurred. What I mean by success may be entirely different from what you mean, and what any other journalists mean.

Briggs couldn’t be as popular and wealthy as Kara Swisher, Sarah Lacy, Jakoeb Oetama or Jonah Peretti but he is for sure quite experienced in his own way. He stated his course “aims to give participants the knowledge and tools needed to launch content-driven news/information websites. We’ll take you from idea to implementation and, when necessary, help you retool or replace ideas with better versions.” In complete, he writes:

If you’re considering starting a news or information-oriented website, this course will help you decide whether an entrepreneurial path is the right one for you. And if you’re looking for a crash course on starting a business, it will show you the ropes, point you to the right resources and help you formulate the questions you most need answers to.

WHAT YOU WILL LEARN:

After completing this course, you’ll have newfound knowledge about creating a business and bringing your specific idea to fruition.

You’ll be able to:

  • Explain the difference between an idea and a product.
  • List the basic elements of a business plan.
  • Define basic business and marketing terms, including ROI and CPC.
  • List and summarize the legal structures available when establishing a business, and identify their strengths and weaknesses.
  • List popular technological platforms and cite strengths and weaknesses of each.
  • List available analytics tools and identify what to track and how to analyze the numbers.
  • Summarize the primary options when forming a business as a legal entity, getting legal and accounting help and finding software to help run the business.
  • List and describe major ad networks (e.g., BlogHer, Federated Media)

For your specific business, you’ll be able to:

  • Define your market, approximate its size and identify your audience
  • Write an executive summary.
  • Define the current work that needs to be done and identify the people who can do it.
  • Determine whether funding is needed and, if so, how much.
  • Decide whether the business can be bootstrapped and, if not, identify options for securing funding.
  • Estimate how many users/customers/viewers/readers will be “enough” to make the business work.
  • Identify qualities that distinguish your business from your competitors.
  • Perform a basic assessment of potential adjacent markets.
  • List questions that need to be answered about your product, market and/or business.
WHO SHOULD TAKE THIS COURSE:
  • Journalists working at legacy operations interested in founding a start-up venture
  • Recent journalism graduates interested in working in journalism, but not for a “traditional” journalistic business
  • Anyone passionate about a community, topic or cause who has a desire to start a publication-based business with journalistic values

For a moment, I let the words seep into my mind. Is it going to work? Can all these topics cover what it takes to be a successful entrepreneur in journalism industry?

It doesn’t seem that easy. Mastering all these things might be leading us closer to the goal but definitely not instantly.

We need a CATALYST.

What could that be? The mysterious catalyst that we’re searching for…

I remember several juniors asking me if they could just stay in the comfort of their hometowns while doing their journalism gigs. I told them, if they can be in Jakarta, it’d be much better.

The reason is because they need NETWORKS, people. They must see and talk to people, not only sitting and typing at home. Journalism businesses do NOT work that way. You have to go out, see more and more people, talk to them, dig tons of information from these folks you may not find at the smaller social circle in hometown.

Bagaimana Memperkenalkan Startup Anda pada Jurnalis, Tanpa Spamming

Bukan rahasia lagi bahwa startup-startup ‘haus publikasi’. Mereka ingin media meliput bisnis mereka. Mereka ingin semua orang
membicarakan produk dan layanan yang mereka luncurkan. Mereka mau brand mereka menempel di otak orang sebagaimana “Aqua” untuk air minum dalam kemasan, atau “Sanyo” untuk pompa air. Mereka mau kampanye marketing digitalnya viral hingga tingkat global di jejaring sosial. Entrepreneur pendiri startup juga tidak kalah ingin dikenal oleh publik dan dianggap sosok sukses dan bisa menjadi panutan.

Sayangnya, tidak banyak entrepreneur sekaligus pendiri startup yang mau bersusah payah untuk memilah-milah jurnalis yang ingin mereka tuju. Mereka biasanya membombardir jurnalis yang mereka telah dapatkan alamat surelnya dengan berbagai pernyataan pers atau semacamnya dengan satu keyakinan:”Siapa tahu mereka mau memuatnya?”

Padahal dalam sudut pandang jurnalis, menerima surel yang tidak dikehendaki secara terus menerus bisa cukup mengganggu produktivitas. Kita bisa bayangkan betapa repotnya memilih puluhan surel yang harus dibuka, dibaca, disortir dan dibalas serta kemudian diolah menjadi berita di kotak masuk (inbox) dalam sehari.

Kesalahan umum yang biasa terjadi ialah entrepreneur dan startup mengirimkan surel pada jurnalis yang memiliki minat dan bidang liputan yang tidak atau kurang sesuai. Misalnya, seorang jurnalis yang bertugas meliput sektor bisnis properti akan merasa terganggu jika dibanjiri dengan surel berisi press release dari perusahaan ritel.

Persoalan akan lebih mudah bagi entrepreneur dan startupnya jika diketahui bahwa si jurnalis memiliki tugas peliputan yang mencakup bidang yang relatif luas. Contohnya, jika seorang jurnalis ditugasi meliput dunia bisnis dan ekonomi secara umum. Tentu pengiriman surel pernyataan pers yang isinya peluncuran produk baru atau pendirian startup baru akan lebih dapat diterima. Namun, sekali lagi tidak semuanya demikian.

Mengapa mengirimkan surel secara membabi buta ke semua jurnalis tidak sepatutnya dilakukan? Karena selain bisa dianggap spamming dan merepotkan jurnalis itu sendiri, entrepreneur juga akan menghabiskan waktu dan tenaganya secara tidak efektif dan efisien. Ibarat berperang dengan peluru terbatas, Anda sudah menghamburkan peluru yang berharga itu dalam waktu beberapa detik. Hematlah peluru-peluru itu dengan membidik lalu menembak musuh dengan cermat dan tepat. Apa artinya 1000 tembakan meleset dibandingkan 1 peluru yang bisa menembus jantung pimpinan musuh?

Lalu apa yang bisa dilakukan agar entrepreneur tidak terjebak dalam permainan spamming ini? Yang pertama dan utama menurut entrepreneur media Jason Calacanis ialah membaca artikel dan konten yang dihasilkan oleh seorang jurnalis. Kemudian setelah itu, ikutilah ide-idenya di blog, jejaring sosial setidaknya selama sebulan. Jadilah pengikut akunnya di Twitter, baca tweet-tweetnya. Bertemanlah dengannya di jejaring sosial Facebook jika memungkinkan. Semua ini perlu sekali dilakukan sebelum Anda memutuskan menghubungi si jurnalis. Mengapa ini penting? Agar Anda bisa paham bagaimana mereka berpikir melalui apa yang mereka katakan dan tuliskan. Seperti yang dikatakan Calacanis, menghubungi jurnalis via surel tanpa mengenal mereka dan apa yang mereka lakukan dalam pekerjaan sungguh “sebuah kegilaan”. Ditegaskan juga oleh Greg Galant (salah satu pendiri Mucrack), bahwa 90% dari jurnalis yang ia survei mengatakan lebih menyukai orang yang menghubungi mereka sudah mengikuti tulisan-tulisan mereka sebelumnya karena dengan begitu mereka tidak cuma sekadar mengirimkan surel tanpa dikehendaki. Ada hubungan yang terjalin dan jurnalis akan lebih yakin bahwa Anda menyisihkan waktu untuk meneliti siapa mereka dan apa yang mereka kerjakan.

Salah Kaprah Semangat "Just Do It!" dalam Bisnis dan Hidup (Ulasan Novel Pendek Kaas)

‎Terlalu seringnya orang menganjurkan kita untuk tak banyak berpikir dan langsung berbuat sesuatu yang nyata membuat mereka kerap mengutip semboyan Nike: “Just Do It!”. ‎Tak banyak orang yang sadar pemikiran asal berbuat seperti itu juga bisa menjadi mata pedang yang melukai diri sendiri.

Saya ingat dengan penuturan seorang entrepreneur, Rama Mamuaya. Pendiri DailySocial.net itu mengajak orang mengkritisi semboyan “Just Do It!”. Karena waktu sungguh berharga, dan jangan membuang waktu hanya untuk melakukan hal-hal tanpa landasan dan analisis yang jelas dan bisa dipertanggungjawabkan, yang hanya membuat kita melakukan berbagai kesalahan yang semestinya bisa dihindari. Melakukan sesuatu memang penting tetapi juga harus disertai strategi yang tepat, begitu kira-kira ia berkata. Saya sepakat dengan Rama. Hal ini tidak cuma berlaku di entrepreneurship tetapi juga dalam banyak bidang kehidupan.

Dalam novella terjemahan dari Belanda yang terbit atas bantuan dana Erasmus Huis (Pusat Kebudayaan Belanda di Jakarta) yang berjudul “Keju” (Kaas) , pelajaran yang disuguhkan sang penulis asal Belgia, Willem Elsschot (nama pena dari Alfons de Ridder), sungguh amat mirip dengan apa yang disampaikan Rama tadi. Elsschot memang tidak sempat mengupas lebih dalam mengenai sisi-sisi gelap manusia yang tidak sabar, ingin menempuh jalan pintas, meremehkan masalah dan haus pengakuan dari orang-orang di sekitarnya tetapi ia mampu memberikan teguran atas sifat alami sebagian manusia untuk ingin cepat kaya dengan senjata optimisme semata tanpa diiringi sikap, pola pikir dan mentalitas yang tepat.

Cerita bergulir saat seorang pria Belgia bernama Frans Laarmans ingin mengubah peruntungannya begitu ia mendapat tawaran berbisnis keju Edam (jenis keju yang berbungkus lapisan merah berbentuk mirip roda). Laarmans yang cuma bekerja sebagai kerani (juru ketik dokumen-dokumen perdagangan) di galangan kapal ‎itu memang sudah muak dengan kondisi sosial ekonominya yang stagnan. Begitu masuk ke lingkaran sosial atas yang dipimpin Mijnheer van Schoonbeke, dalam diri Laarmans muncul hasrat ingin dihargai, dan satu-satunya jalan yang terbuka di depannya saat itu adalah menjadi pebisnis keju Edam. Ia ditawari menjadi importir keju Edam dari Belanda dan ditugasi menjualnya ke berbagai pelosok Belgia dan Luksemburg. Untuk itu ia sampai ingin meninggalkan pekerjaan keraninya. Sang istri menolak ide itu. Akhirnya ia merintis bisnis keju secara penuh waktu dengan dalih sakit syaraf. Alhasil, pria beranak dua itu diperbolehkan izin 3 bulan cuti tanpa digaji. Tetapi tak masalah, pikir tokoh utama kita itu karena gaji dan komisinya sebagai importir keju dua kali lipat dari gaji kerani.

Penulis kerap menunjukkan ‎betapa bebal dan tak siapnya si kerani itu menjalani kehidupan sebagai pebisnis keju. Frans tak tahu seluk beluk keju. Bahkan ia tak makan keju yang ia jual. Alasannya karena ia tak suka. Bagaimana seorang pebisnis bisa menggambarkan produknya pada calon pembeli jika ia saja tak suka dan tidak tahu? Dan yang lebih konyol, Frans tak terlalu percaya diri dengan disebut sebagai pedagang keju. Dengan berbagai trik, ia memilih nama perusahaan yang lebih bergengsi daripada hanya sekadar mengatakan berjualan keju Edam yang berkualitas tinggi.

Ego Frans sebagai pebisnis yang masih seumur jagung terus diuji tatkala ia menemui fakta bahwa menjual keju tak semudah yang ia sangka. Telah merekrut sejumlah orang sebagai agen penjual, bisnisnya tak kunjung sukses dalam hitungan pekan dan bulan. Hingga akhirnya sang mitra, Hornstra dari Amsterdam, yang mengiriminya keju Edam 20 ton berencana datang ke rumah yang ia juga pakai sebagai kantor. Frans gentar. Harga dirinya sebagai pimpinan keluarga dan bisnis sudah tercabik-cabik. Ia tak sanggup menghadapi Hornstra dan mengabari bahwa ia menyerahkan semua tanggung jawab penjualan keju tadi kembali pada Hornstra. Hanya sedikit sekali yang berhasil terjual. Itu pun karena upaya anak laki-lakinya yang masih berusia 15 tahun tetapi sudah cakap berbahasa Inggris dan mendapatkan pembeli. Frans sudah tak lagi tahan menjadi pengusaha keju dan memutuskan kembali menjadi kerani. Untung saja ia menuruti nasihat sang istri untuk tidak mengundurkan diri dari perusahaan tempatnya bekerja.

Dalam beberapa kali penuturan, pembaca bisa menemukan kekonyolan Frans yang ingin menjalankankan bisnisnya dengan pola pikir seorang kerani, bukan cara pikir dan kerja seorang pengusaha.‎ Ia misalnya lebih memusingkan kertas dinding, meja kerja dan mesin ketik serta kertas surat berkop resmi Gapfa (begitu nama perusahaannya) daripada bagaimana agar keju 20 ton itu terjual laris secepatnya, menghasilkan untung dan mengembangkan usaha keju itu terus menerus. Jelas pengarang ingin memperolok sang tokoh utama yang demikian bebal karena ia mengira menjual keju adalah perkara mudah, hanya karena asumsi bahwa keju adalah makanan yang selalu dibutuhkan semua orang.

‎Elsschot menggambarkan ironi yang banyak dihadapi orang saat ini meski novella ini diterbitkan tahun 1969. Ironi itu adalah betapa banyaknya orang yang ingin menjadi entrepreneur tetapi belum sadar bahwa mental mereka belum atau bahkan sama sekali tidak dan tidak akan pernah menjadi entrepreneurial. Tak banyak yang bisa menerima bahwa keahlian berwirausaha memang sebuah bakat di dalam diri yang juga harus diiringi kerja ekstra keras, koneksi yang luas dan keberuntungan yang tinggi jika mau sukses. Pesan moralnya mungkin adalah semua orang mau mencicipi atau menangguk nikmat menjadi pengusaha tetapi belum siap dengan sengsara yang harus dijalani sebelumnya. Karena meski kesempatan itu datang menghampiri, kerap kali kita justru belum menyiapkan diri.

Ahok, "The Mad Man" of Jakarta, Tells Us More about His Views on Entrepreneurship and Jakarta (2- end)

ahokAhok previously touched on plurality and creativity as the nation’s potential.

He was again pissed off as he found out a shocking fact. Upon knowing it took several days for a letter to reach his working desk, he casually went curious and questioned his subordinates. “I want all of the letters for me came to me right away no matter what. How many people in charge of letters are there?,”Ahok recounted. Twenty five people were known to be in charge of it. We all can imagine how ineffective the bureaucracy of Jakarta has been and we somehow don’t think it’s too surprising but having 25 people to handle letters in an office for a governor is undoubtedly a waste of resources.

Needless to say, he was enraged at the inefficient approach. Ahok later opened a single desk for all letters written for him as the governor. He wants to read these letters as soon as they arrive. “I want no one from my staff filters any letters for me,”Ahok firmly stated.

He fervently wishes there will be more entrepreneurs a.k.a. job creators in town. And to attract more entrepreneurs and encourage them to set up businesses in Jakarta, Ahok conveyed a message of change to all of business folks: Jakarta is changing.

Ahok is deeply concerned about the low sense of trust grassroots give nowadays to public officials like him. And he knows to well he has to work hard to change it.

“All we (Jakarta) have is location, to be frank,” he spoke. If people have a creative idea, are trained, permitted to operate, they might as well get funded by the government. “We also subsidize fledgling entrepreneurs who need to exhibit their products or services.”

Under Ahok’s command, the government of DKI Jakarta has begun a local, culinary-focused business incubator at Monumen Nasional (Monas), Central Jakarta. There are 339 people (micro businessmen, street vendors) trained in the incubator. They were trained to cook and serve foods more hygienically and professionally. Once they have funds and want to expand, they should move out of the location.

Ahok can’t be fooled so easily. Some of the street vendors tried to take advantage of this facility generously provided for them. Ahok found out that these dishonest people sold their kiosks at Monas for 200 million rupiahs. They sold the space to others instead of truly running their culinary business there to come back to their hometown only to remarry women and build a decent house. And what happens next? These people come back to Jakarta and sell foods like what they did before the government trained and funded them.

“That’s why we now are really really stringent!” Ahok explained. Knowing Indonesian law enforcement is too weak to prevent such cases from recurring in the future, Ahok had an idea. A brilliant one, I should say. All these street vendors are to have ATM cards issued officially by Bank DKI as their identity cards. That way, any violations can be taken to court, only this time with more severe, more serious punishment. Ahok knows it’s against the law to
counterfeit ATM cards and if these street vendors – who have been trained, funded and provided a strategic space to run businesses – forge the cards, they should get prepared of being put behind bars for at least 12 years. “They said I’m so cruel. I said,’Now you all know!'”

He later emphasized Jakarta is the best opportunity for entrepreneurs. They provide one-stop service for handling the business permits. “No need to bribe. You can tell me if you’re told you must bribe,” he said. “I work for this, to have fights against all these violations. For the sake of you all.”

Ahok promised for entrepreneurs to give space to ‘show off’ products at Monas, which he assumes to be the most commercially attractive landmark of all. He is committed to help entrepreneurs who can produce something. To fund potential entrepreneurs, Ahok will push Bank DKI to provide more capitals for them.

Speaking of the traffic jam issue and city plan, Ahok likened Jakarta to Chicago in 1920’s. It was all chaotic and messy with buildings and properties erected with no certain guidance. To add to the mess, the traffic was worsening from time to time. Not to mention, the Chicago goverment was as corrupt as we all are now.

He also challenges all of Indonesian public officials to implement and ratify the United Nations advice on combatting corruption in the public government. He strongly advocates this idea to be applied in Indonesia. “But there needs to be raises in salaries at first,” he said in an understanding tone.

Thus far Ahok, apart from his being a minority, has managed to show his capability of working as a competent public official. Yes, he is blatant, overly outspoken most of the time, so outspoken he annoy and offend some. But as we all realize we really need this type of man to drag our people forward. This donkey needs to wake up and work his way up, stop complaining and start achieving. And Ahok is ready with his whip so the donkey stand up and start to run, to become a stallion, or even better, a unicorn flying to the sky.

DI

Kepercayaan yang sangat besar bermata dua. Ia bisa membuat seseorang melejit karena berhasil mewujudkan amanah orang lain. Atau bisa menjadi batu sandungan yang akan mengakhiri riwayat bukan hanya orang yang menerima kepercayaan tetapi juga si pemberi kepercayaan. Toh kompleksitas kepercayaan ini tidak membuat Dahlan Iskan (selanjutnya disebut DI) menyerah begitu saja. DI tetap yakin dengan memberikan kepercayaan besar pada mereka yang dianggapnya patut menerima tanggung jawab itu, semua akan berjalan baik sebab dirinya bukan manusia super. DI tetap butuh orang lain untuk mendelegasikan tugas-tugas penting menjalankan bisnis atau organisasi yang ia pimpin.

Syaratnya bukan main-main. Si calon penerima kepercayaan mesti memiliki integritas dan antusiasme yang sangat baik. DI mengaku saat menjadi menteri Badan Usaha Milik Negara (BUMN) semasa pemerintahan Susilo Bambang Yudhoyono, ia mengangkat seorang direktur utama dengan dua syarat tadi.

DI tidak banyak mempersoalkan mengenai kecerdasan calon tersebut. Logikanya, kata DI, jika seseorang sudah mencapai level setinggi itu (hampir menjadi direktur utama), pastinya ia sangat pintar. Tidak ada signifikansinya untuk mencermati aspek kecerdasan si kandidat.

Integritas seolah seperti sebuah daya pembeda di antara lautan orang cerdas seperti sekarang.

KESEIMBANGAN INTEGRITAS-ANTUSIASME

Antusiasme, yang ia definisikan sebagai keinginan untuk maju, juga memainkan peranan penting dalam menentukan terpilihnya seseorang menjadi pemimpin yang baik dalam kacamata DI. Jika seseorang sudah memiliki integritas yang sudah tidak diragukan lagi, belum tentu ia akan menjadi pimpinan yang ideal. Karena integritas tanpa hasrat membuat kemajuan dalam organisasi hanya akan membuat kemandekan. Apa artinya integritas itu jika ia tidak dilengkapi dengan antusiasme yang bisa ditularkan ke sekelilingnya dalam organisasi tempatnya berada dan bekerja untuk kemudian menggerakkan orang lain dalam mencapai kemajuan?

DI pun mengisahkan seorang direktur utama yang pernah ia berhentikan. Bukan karena dia sudah tertangkap basah atau terbukti dengan meyakinkan melakukan tindakan korupsi, tetapi ‘hanya’ karena dirut itu dianggap tidak kompeten dalam membuat kemajuan dalam organisasi yang dipimpinnya. Ia dikenal jujur, bergaya hidup bersahaja, sangat sederhana untuk ukuran seorang petinggi negara. Ke mana-mana naik angkot, kata DI. Singkat kata, ia memiliki dan menunjukkan standar integritas yang tinggi, jauh dari rekan-rekan sejawatnya.

Saat ia mencopot jabatan si direktur utama yang bersahaja dan jujur luar biasa itu, DI beralasan,”Maaf saya mencopot Anda meski Anda dikenal berintegritas tinggi karena integritas dan kejujuran itu hanya berguna untuk Anda sendiri tetapi tidak bisa memajukan organisasi ini. Bapak hanya ingin masuk surga sendirian, padahal kita mau masuk surga beramai-ramai.”

DI menyoroti bagaimana perlunya menjaga keseimbangan integritas dan antusiasme tersebut. Jangan sampai terjadi ketimpangan dalam diri seorang pemimpin terutama yang bergerak di bidang bisnis dan pemerintahan. Kedua aspek itu sama-sama penting dan dibutuhkan.

Kecemasan DI itu ia kaitkan dengan pemerintahan atau organisasi manapun yang mencoba menampilkan citra kejujuran dan mengabaikan aspek antusiasme. Apakah selain jujur, ia bisa membuat kemajuan nyata? Karena mereka yang jujur tetapi tidak bisa membuat kemajuan – menurut hemat DI – tidak diperlukan di sebuah organisasi. DI yakin masih banyak orang jujur lainnya yang bisa membawa kemajuan dalam organisasi. “Jangan silau dengan seseorang yang secara publik terkenal sangat jujur tetapi belum tentu memiliki keahlian, ketrampilan membuat kemajuan,”jelas DI. Apakah tokoh ini mencoba mengarahkan kritik pada pemerintahan sekarang atau pemerintahan lainnya? Saya tidak bisa gegabah mengartikan pernyataannya tersebut.

PENTINGNYA JADI ORANG TIDAK PENTING

Tidak memiliki jabatan itu penting, ungkap DI. Dengan begitu, kita bisa mengetahui kita bisa hidup atau tidak. Tahapan inilah yang ia sedang lalui.

DI pernah menjadi direktur utama kira-kira 100 perusahaan di Grup Jawa Pos dan sekonyong-konyong DI suatu hari ingin berhenti dari jabatan strategis itu. Tanpa ragu, ia mengumumkan pengunduran dirinya itu.

Namun, itu belum apa-apa karena DI masih menjabat sebagai komisaris utama. Setidaknya selama pengalaman tak menjabat posisi dirut itu, ia merasa baik-baik saja.

DI kemudian mengambil langkah radikal dalam karir bisnisnya. Ia mengundurkan diri juga dari posisi komisaris utama dalam seluruh perusahaan tempat ia terlibat. Ia ingin tahu bagaimana rasanya hidup tanpa jabatan sama sekali.

“Ternyata baik-baik saja, tidak ada masalah karena saya masih meminta satu hal pada Grup Jawa Pos. Silakan mereka melakukan apa saja, angkat siapa saja menjadi apa saja. Saya tidak akan ikut campur lagi, ikut menilai kelayakannya. Beri saya satu kewenangan saja:memberhentikan siapa saja,”DI berceloteh. Alhasil, pengangkatan pun dilakukan dengan lebih cermat karena jika si orang tidak bekerja dengan baik, ia akan diberhentikan langsung oleh DI.

DI harus rehat dari semua aktivitas bisnisnya pasca vonis kanker hati yang hampir merenggut nyawanya. Ia harus menjalani perawatan agar bisa bertahan hidup dengan melakukan transplantasi hati (liver) di Tiongkok selama hampir 2 tahun. Setelah sembuh, ia berjanji akan mengabdikan dirinya untuk hal lain yang lebih besar daripada bisnis dan mencari uang. Kini ia sepenuhnya mengabdikan diri untuk masyarakat luas melalui entrepreneurship sosial.

Saya sempat ingat kisah DI yang dimuat di Koran Jawa Pos suatu hari di tahun 2009. Saat itu saya sedang istirahat di sela-sela jam mengajar di sebuah kampus swasta di kota asal. Berita di televisi penuh dengan Tragedi Lumpur Lapindo, atau kata ANTV, TV One dan Viva News, Lumpur Sidoarjo.

KEHIDUPAN PASCA MENTERI BUMN

DI merasa pesimis dengan kansnya menduduki jabatan di pemerintahan lagi. Apa pasal? Dirinya tidak memiliki partai, tidak memiliki hubungan dekat apapun dengan poros kekuasaan dari pihak pemenang Pemilu Presiden lalu, dan jabatan Menteri BUMN sangat strategis sehingga banyak sekali diincar orang.

Dua bulan sebelum diumumkannya susunan kabinet pemerintahan Jokowi-JK, DI sudah yakin dirinya tidak terpilih. Dan ia harus memutar otak mengenai bagaimana cara menghabiskan waktunya nanti.

Kualitas kepemimpinan seseorang bukan hanya dilihat dari keinginannya untuk maju bersama orang-orang yang ia pimpin dan ajak kerjasama, tetapi juga dilihat dari bagaimana ia bersikap objektif dan tidak memaksakan kehendak demi kebaikan bersama. Itulah yang persisnya yang dilakukan oleh DI saat ia sadar kemungkinannya bekerja sebagai aparatur negara sudah sangat tipis, dan memang akhirnya ia tidak terpilih.

DI sempat terpikir untuk kembali ke Grup Jawa Pos (GJP). Akan tetapi, sesudah menimbang masak-masak, DI mengurungkan niatnya. Ia memutuskan tidak kembali ke perusahaan yang sudah membesarkan namanya itu. “Karena saya sudah 8 tahun meninggalkan GJP. Omong kosong kalau saya masih tahu detil GJP. Seseorang yang tidak tahu detilnya bisa salah mengambil keputusan.”

Alasan keduanya ialah bahwa DI mengamati perkembangan GJP tanpa dirinya selama sewindu itu lebih pesat daripada masanya dulu. “Berarti sistem di sana (GJP-pen) berjalan, kepemimpinan di sana berjalan, dan segala macam parameter berjalan sesuai harapan,”ia mengatakan. Bila ia kembali ke GJP, DI ragu dirinya akan bisa bekerja tanpa merusak sistem dan tatanan yang sudah ada dan berjalan baik itu. Kebesaran hati semacam inilah yang perlu dimiliki banyak pemimpin kita. Keluasan pemikiran yang membuat kita tidak menjadi gila kekuasaan.

"Hatching Twitter": Dinamika Startup dalam Balutan Sastrawi

Jurnalis dan kolumnis New York Times Nick Bilton bisa dikatakan berhasil menciptakan sebuah biografi yang menarik. Hanya saja, karyanya yang satu ini bukan biografi yang membahas mengenai kehidupan satu individu. Bilton menuliskan Hatching Twitter, sebuah rentetan sejarah startup legendaris yang kerap disebut bersamaan dengan Facebook sebagai dua penguasa besar dunia jejaring sosial di dekade kedua abad ke-21. Ia menuliskan secara runut dinamika Twitter yang sebagaimana startup lainnya juga mengalami banyak momen-momen dramatis. Riwayat Facebook telah diprofilkan dalam film “The Social Network”. Sayangnya, Twitter belum. Namun, siapa tahu ada rumah produksi yang tertarik mengadaptasi karya Nick Bilton ini menjadi sebuah karya sinematografi yang elok dan sedap dihayati?

Entah disengaja atau tidak, Nick Bilton menurut pandangan saya sudah menggunakan metode penulisan yang berhasil membuat naskahnya menjadi lebih filmis, alias layak dijadikan sebagai film. ‎Di sini, ia mengabaikan aspek-aspek kaku yang biasa dijumpai dalam dunia entrepreneurship dan bisnis. Anda sama sekali tidak akan menemukan kosakata khas keuangan seperti IPO, saham, atau sebagainya. Dengan begitu, tidak berlebihan kalau saya katakan buku ini bisa dikonsumsi siapa saja, tanpa membuat dahi berkerut, tanpa harus mencari kata yang asing di Google, tanpa harus merujuk glosarium. Singkat kata, Bilton meramu perjalanan Twitter hingga menjadi seperti sekarang agar mudah dicerna masyarakat awam, anak-anak sekolah dasar yang sudah bisa membaca sekalipun.

Pertama kali membaca, saya sudah bersiap untuk berpikir memahami kalimat-kalimatnya yang teknis dan pelik. Setelah banyak membaca artikel-artikel panjang di blog-blog teknologi dan startup seperti TechCrunch, Gizmodo, Pando, dan Recode‎ yang kadang tidak jelas konteksnya, saya merasa lebih nyaman membaca penuturan Bilton yang sangat sastrawi.

Jelas Bilton menanggalkan gaya bertutur seorang kolumnis dan jurnalis, serta mengadopsi gaya storytelling yang membuat alur dalam buku ini terkesan mengalir seperti aliran air. Karena menulis tentang Twitter, Bilton juga menggunakan jargon khas jejaring sosial itu. Dalam judul dan sub-judulnya, Bilton menuliskan tagar (hashtag) seperti #START untuk menandai bab pengantar yang berisi penjelasan kondisi Twitter tanggal 4 Oktober 2010 pukul 10.43 pagi. Terdepaknya CEO Evan Williams diceritakan di sini. Detil-detil remeh yang sebelumnya hanya diketahui pihak internal Twitter‎ kini terkuak dan justru menjadi kekuatan dari kisah itu karena Anda para pembaca bisa merasakan gejolak emosi para pelaku dalam kisah nyata itu. Misalnya, Anda bisa menemukan detil menarik di bab #START, saat Evan Williams merasa mual dan ingin muntah setelah “ditendang” dari kursi CEO dalam sebuah kudeta di ruang rapat direksi Twitter yang “berdarah”. Istrinya Sara yang juga bekerja di sana menghampiri Evan yang memiliki akun @ev dan bertanya,”Bagaimana perasaanmu?” Evan menjawab,”Sial (Fuck).” Ia harus mengumumkan pengunduran dirinya itu sembari memperkenalkan seorang suksesor, Dick Costolo.

Saya suka dengan gaya penulisan seperti ini. Sangat GQ. Maksud saya, mirip dengan gaya menulis para jurnalis Majalah GQ. Tulisan mereka berdasarkan fakta, bernilai jurnalistik, tetapi memiliki nilai sastrawi yang tinggi. Penuturannya lewat perspektif orang pertama. Di buku ini, sudut pandang orang ketiga tunggal dipakai agar penulis lebih bebas merangkai potongan-potongan kisah yang ia dapatkan dari “beberapa ratus jam wawancara dengan para pegawai dan eksekutif Twitter dan Odeo dan teman eksekutif, pejabat pemerintah, diskusi dengan hampir semua orang yang namanya disebut di dalam buku serta para pesaing mereka‎.” Jadi bisa dibayangkan betapa keras kerja Bilton mengumpulkan fakta dan informasi yang terekam dalam berbagai email internal, rekaman wawancara dan tentu saja data di jejaring sosial Twitter. Ia mengklaim telah memastikan kebenaran tempat, waktu terjadinya kejadian dengan melacaknya di Twitter.

Hatching Twitter cocok untuk Anda yang ingin membaca sesuatu yang bermakna tanpa harus banyak berpikir keras mengenai bisnis dan entrepreneurship. Anda akan dimanjakan dengan penuturan sisi-sisi humanis para entrepreneur ini, yang tentunya jarang dibeberkan di tulisan para jurnalis teknologi yang biasa menyorot angka dan data, untung dan rugi, tren dan pelemahan, dan hal-hal lain yang sangat jurnalistik.

Membaca buku ini membuat saya juga ingin bertanya,”Siapa yang perjalanan startupnya mau saya tulis jadi buku ya?” Seandainya ada yang bersedia.

Bedanya Mewawancarai Guru Yoga dan Entrepreneur

IMG_4782.JPG
Berada di dua event yang berbeda sepanjang akhir pekan ini, saya mengamati ada perbedaan yang menyolok antara mewawancarai entrepreneur dan guru yoga. Acara Global Entrepreneurship Week Summit dan Namaste Festival ini sungguh seperti dua dunia yang berbeda. Saya ibaratkan seperti ada sebuah pintu atau portal penghubung di antara keduanya yang kadang tersamar dan tidak sadar saya lalui begitu mudahnya.

Di event entrepreneurship, acara berlangsung di dalam ruangan berpendingin udara. Semuanya bernuansa formal karena ada protokol yang berlaku. Orang-orang berlalu lalang memakai pakaian terbaik mereka, entah itu setelan jas mahal, kemeja lengan panjang yang diseterika sempurna dan dikanji hingga licin, jaket almamater bagi para mahasiswa.

Di event yoga, jangan harap ada formalitas berpakaian semacam itu. Semua orang tidak peduli apa yang Anda pakai. Maksud saya, entah itu sedikit terbuka atau sangat terbuka. Pakaian tipis dan minim sudah dimaklumi, mengingat iklim tropis negeri ini. Sinar matahari dan hawa yang lembab sekali membuat semua orang kegerahan meski November telah datang.

Di event entrepreneurship, orang-orang berlomba memberikan presentasi memukau, yang membuat orang percaya bahwa mereka sukses dan sudah berhasil mengatasi tantangan meski mungkin saat itu pun masih berjuang menghadapi tantangan lain yang jauh lebih besar dan melelahkan. Saat wawancara mereka duduk bersama saya dengan posisi yang sopan, berpakaian lengkap dan formal, tak ada minyak atau keringat di wajah mereka yang banyak terkena terpaan sinar LED, layar laptop dan pendingin ruangan. Ada yang agak dilebih-lebihkan, ada yang terlalu jujur hingga menjadi menggelikan tetapi ada juga yang berusaha menutup-nutupi apa yang tidak ingin dibeberkannya pada publik. Mereka juga adalah orang-orang yang sanggup menerima kenyataan bahwa gaji sebagai karyawan pada awalnya lebih tinggi daripada pendapatan bisnis mereka di masa awal berwirausaha. Atau orang-orang yang begitu kayanya dari lahir hingga berbisnis adalah satu-satunya cara agar bisa memberi manfaat bagi diri dan masyarakat. Ada yang bangkrut, bosan karena menjadi pekerja korporat, hingga ada juga yang menerima tuntutan hukum hingga miliaran rupiah.

Sementara itu di event yoga, mewawancarai guru yoga jauh lebih bebas dalam artian tata laksana dan tata berbusana. Guru-guru yoga lebih mementingkan bagaimana menjadi diri mereka apa adanya. Seorang guru wanita diwawancarai dalam kondisi berkeringat sehabis berdansa, rambut terurai, sedikit terengah-engah, berjalan ke sana kemari tanpa alas kaki dan tanpa segan menaikkan satu kaki ke atas kursi saat saya menyodorkan perekam ke mulutnya yang melontarkan jawaban panjang lebar. Tidak ada yang mencelanya. Seolah hal yang alami saja. Ada juga yang saat saya wawancara bahkan dalam kondisi telanjang dada, bertato di bahu, hanya bercelana pendek seadanya. Tak tampak rasa malu atau rikuh karena bisa jadi itulah yang ia senantiasa lakukan setiap hari. Ia telah nyaman menjadi dirinya sendiri tanpa riasan dan pakaian atau aksesoris berlebihan. Ada yang membiarkan rambut di wajahnya tumbuh begitu tebal dan rambut kepala dengan potongan bergaya asimetris yang sama sekali antimainstream, dan bulu dada dan ketiak yang menjalar liar. Tetapi toh mereka disukai.

Di event entrepreneurship, mewawancarai mengenai topik untung rugi bisa blak-blakan. Kata passion juga sering didengungkan. Di event yoga, masalah untung rugi termasuk haram, atau makruh (artinya akan lebih baik jika ditinggalkan). Tak ada guru yoga yang “mau” membahas kalkulasi bisnis yoga mereka ( dan juga karena wartawan tidak ada yang berani bertanya demikian karena sangat kontraintuitif).

Steven Kim on Qraved and His Craving for Entrepreneurial Challenges

Korean Wave is now in the culinary industry as well. Steven Kim is the CEO and co-founder at Qraved, Managing Partner at Imaginato who happened to be on stage at Global Entrepreneurship Week Summit Indonesia yesterday (21/11). Here’s the excerpt of our conversation for you. It’s the uncut version of our brief interview after his performance on Talkathon at the end of the event. I’m AP (Akhlis Purnomo) and Steven Kim is SK.

AP: So what startup are you running now?

SK: Currently running Qraved.com,  it’s a restaurant discovery reservation platform. Both are mobile apps on Android and iOS and web as well. We just launched our new iOS app so we’re quite excited about the different design and different features we have now.

AP:How does it work?

SK: So recently why we use our Qraved is one, I wanna know where to go to eat..to have dinner.. various different occasions, right? So either you discover, you find it by occasions, or you find about different types of restaurants. So ramen restaurants, barbeque places, Chinese flavor, or let’s say, I just wanna get an offer. That scenario you can actually just find restaurants that have offers. The offers are just very similar to Agoda offers, so depending on the day or time, the offer inventory changes. It’s only limited number of people that can get discounts so …and you have to book. That’s why if you plan to  …more and more Indonesians now are using our platform..yes everyboody used to be last minute. Everybody like “Oh Friday dinner, where should we go?” and book it right away like 2 hours in advance. Because of more and more discounts coming in, people actually book a bit earlier to secure that discount.

AP: So it’s like Groupon but in culinary industry or…?

SK: It’s different to Groupon in a few different ways. So …One, to the restaurants, our merchants..Hmm we’re actually just filling the empty tables they have anyway so similiar to hotel industry, right? So hmm, Friday Saturday dinners, this is easy but Sunday to Thursday dinners, like you have 10 to 15 empty tables. So it’s gonna be empty unless there’s something to assist it. So actually we’re helping restaurants to make more money. Whereas Groupon is just a marketing platform. So the discount itself is almost like a marketing expense, our situation is actually more yield management where restaurants actually make more money.

AP: How did you get the idea?

SK: Well, uhmm, one of the things ..when I came to Indonesia about 3 years ago, I was looking for restaurants because I’m a foodie and searched for different things. Back then the only two platforms existed was Sendok Garpu and …. (I can’t hear it perfectly -AP). I searched for Italian, I got Pizza Hut. And I’d say for burger and I got Burger King. So basically I wasn’t able to find this kind of unique..like specialty restaurants or a certain topic. And the biggest reason is because of the incentive of people to write reviews. It’s the mess of 18..19 writing reviews because they’ll get something free. That’s why ..I meant fastfood becomes the most popular thing. But actually I mean ..if you’re a culinary person, which I think a lot of Indonesian are now especially more on Instagram and Path. Now food and dining out is almost like ..it’s a lifestyle, it’s not only about dining. You take a picture, you are dressed up and post it up and that kind of stuff. So that good platform didn’t exist and that’s why …OK, how we make something that for people to look for something specific depending on the situation, depending on the dish, depending on the cuisine, they wanna try something new, or hmm.. yeah they just wanna find different places. What we’re trying to do is provide different experience, just better. Really making it easy to find different things and that’s why our value proposition is different things, so discovery of different types of offer, set menu and so on, super easy resevations, so like if you’re going out in big groups or you’re going out on a date, you want that window seat, because there’s only one or two window seat but you want your date to be at that good spot, you need to make resevations, but beforehand you have to make a phone call, so yeah OK we’ll see if we can get that window seat when we get there but now you don’t have to do that. Now you can just easily put it “window seat” in the reservation and it’s done. More and more people are using it. Specifically like this (Steven showed me his app on the phone) and you see the more you book and dine, you also get reward points, whch can be redeemed later on to get discounts as well. Ten times of you book and dine, it goes up to 1000 points which means 100K. If you get 2000 which uses 20 times, it becomes 500K. 30 times you’ll get 400K Rupiahs deduction. So let’s say nobody has to reserve, true, fine…if you just use it to track your dining behavior then you’re getting just more and more possible to get discounts in the future.

AP: Does the service also work in other cities aside from Jakarta?
SK: Right now we’re in Jakarta. We’re launching in Bali. next month. We plan to launch in Bandung, Surabaya and afterwards Yogyakarta, Medan, all in the next few months.

AP: You’re travelling around Indonesia?
SK: I am going quite a bit, my team is also …We currently have 30 people in Jakarta. Our office is in City Loft since November 2013. Before that we were in Menteng.

AP: How old is the startup (Qraved) now?
SK: One year now.

AP: Who’s the investor?
SK: We have 500 Startups, SIlicon Valley investor, Skype cofounder, a Japanese investor. We’re already in A Round.

AP: Any plan to expand to other countries?
SK: Sure, the reason why we choose Indonesia, apart from the market opportunity and everything else, is when I started Zalora in Singapore and then I went to Thailand to help build the business there, the operations there, there’re so many different problems. So what we can think is OK.. To develop in a location, you can’t expand easily. It’s very difficult, you have to change so many things. We have to start in Indonesia and go to Singapore even Bangkok and others, we’ve gone through a lot of different challenges that we’ve overcome, whether it be products or processes or whatever ..yeah I think it’s a good launchpad.

AP: That means Indonesia is a key market to your startup?
SK: I think it’s a great foundation because it’s challenging. At the end of the day, there’s a lot of challenges but that means there’s a lot of opportunity. I think when it comes to foreigners, like..this is my business, there’re more businesses coming into Indonesia. We started in here but some are concerned to start in amarket very early but for me, me being Korean and experiencing how Korea developed or seeing how Japan and China  developed, I think we’re in Indonesia right now because all the communication is now super super high. Social media penetration, Path, Instagram, going nuts, mobile…Internet penetration going crazy…Xiaomi coming in. The communication is being fixed. So now companies need to figure out what services we could put on that. And what we’re doing is putting F and B as a service on top of this communication platform that exists already.

AP: Is it difficult to set up a business in Indonesia?
SK: I think it is very difficult. Honestly…In every market it’s important to have a good local team and local partners and Indonesia makes that as well. It’s very important that you have local insights. I wouldn’t say it’s the hardest because I think Indonesians are amazing in the sense of English level, their acceptance of global services, curiosity on something new. These elements are already here. The biggest challenge of Indonesia in the way…and this is why this kind of event (GEW) is important…the younger people are not really leaping to embrace this opportunity. I think there’re lots people who go to corporate world. And I think that’s a bad decision because really when you’re younger, that’s when you can actually do a startup and experience it hardcore and try to build your individual division, or department or team and be like to grow it and work hard to make that happen. Let’s say you do it for a year and “OK, this is not for me”, still you can go back to corporate jobs. So I think young people in Indonesia have to really much more jump into entrepreneurship. They don’t necessarily start themselves, being a contributor to big visions of startup like Qraved.
I’m always looking for talents, looking for anybody who really is alligned with this type of vision, that Indonesia is a cool market and we’re building like one of the biggest in Indonesia. I’m always interested in people who share same visions.

AP: Is it that hard to recruit talents in Indonesia?
SK: IT think it’s more challenging than other locations, not because… there’s good talent but the supply and demand right now, there’s definitely more demand of talent than actually the supply. Also secondly, a lot of smart people currently in corporate jobs. They’re very good but they’re not looking for jobs so they’re comfortable. They’re not looking for more yet. When it comes to hiring, it’s easier in the market where people are genuinely thinking:”How do I improve my life?” But there’s still like..”Oh, I’m comfortable. I just wanna be here.” Kind of a bad attitude as well.

AP: Is it your first startup?
SK: It’s my fourth. I was with Rocket Internet before this, so I started a travel accomodation site like AirBnB,  Windu (2011), So I built up Asia Pacific and then I started Zalora Singapore. Up to 50 employees in six months and …then I came over to start in Indonesia at a B2B office supplies company and then I left about a year and a half year ago to start Qraved.

AP: Indonesia has recently a new government. Is there any expectation as a businessman or entrepreneur?
SK: Yeah, there’re some policies being announced that show positive trends in the business persepective. Obviously, the execution itself would be very important. Some are positive like the government’s plan to invest billions of dollars. The subsidy situation and it’s interesting that some don’t go nuts about this. There’re a lot of positive indicators. The momentum is what we believe in. And hopefully their execution of this policy is going to the right direction.

AP: Can Indonesia build a better entrepreneurship ecosystem just like Korea?

SK: To a certain extent, yes. It’s really depending on how you define an ecosystem like how you define entrepreneurship. Just because you’re trying to enhance entrepreneurship, it doesn’t mean “Oh, everybody! Start your own business!”. You can be entrepreneurial with an organization, being a part of companies especially if you’re early on in your career, it makes a lot of sense to do that so that you get the experience first and then when you’re actually ready, you can do it yourself. You have a lot of knowledge, network of people, have different pieces together. When it comes to ecosystem, Indonesia…hmm it’s getting there. This kind of platform and companies… A lot of bigger companies should be more supportive. We wanna hire more people as well. It’s always great to have people to build up that kind of profile.

Startup

“Indonesian startup world s*cks,”celetuk teman saya petang kemarin. Saya tidak kaget. Ia seorang ‘salary man’, tipikal ‘corporate guy’ yang kurang tahu menahu dengan perkembangan startup di Indonesia. Namun demikian, ia memiliki sejumlah pemikiran yang menurut saya cukup menarik karena dan saya sepakat dengannya dalam sejumlah poin.

Pertama, ia berkata bahwa startup Indonesia masih belum menjanjikan. “Siapa yang mau beli?” Saya mencoba menyangkalnya. Tentu saja ada. Sejumlah investor asing tidak segan mencari dan menjadi penanam modal bagi para entrepreneur dan startup yang kehausan modal. Saya sepakat dengannya. Kecuali beberapa kisah ‘sukses’ seperti Koprol (yang pada akhirnya juga layu karena dijual lalu dilepaskan Yahoo!) atau Kaskus yang akhirnya diakuisisi Djarum, rasanya sukar menemukan sukses serupa. Akan tambah sakit hati kalau kita membandingkan dengan kondisi startup di negeri lain. Memang benar, startup Indonesia masih banyak yang ‘copycat’, meniru dari Barat lalu menerapkannya di sini, entah itu disesuaikan atau tidak dengan budaya dan pemikiran lokal tidak terlalu menjadi prioritas. Asal membuahkan laba!

Kedua, masih banyak kisah ‘sukses’ ini yang membual, kurang transparan dan kurang lengkap memberikan perjuangan mereka pada pers. Setahu saya, memang masih sukar menemukan iklim keterbukaan di startup lokal. Nilai akuisisi Koprol oleh Yahoo!, misalnya, sepengetahuan saya belum pernah dipublikasikan. Ini sangat mengecewakan. Padahal jika dipublikasikan pada khalayak, bisa jadi akan menjadi pendorong pertumbuhan ekosistem entrepreneurship di negeri ini. Kita jadi tahu seberapa besar potensi itu jika divaluasi oleh investor atau pelaku bisnis dari luar. Tetapi karena selama ini ditutupi, kita tidak bisa memastikannya dan terus meraba-raba sembari mengkhayal menjadi sebesar eBay, PayPal, dan sebagainya. Dan karena mereka tidak banyak mengungkap kisah gagal mereka, rasanya juga startup mereka kurang realistis. Hal itu juga karena pers Indonesia tidak terlalu tertarik menulis kisah gagal dan seluk beluk startup. Buat apa menulis kegagalan? Publik lebih suka dimanjakan dengan prospek cerah bisnis X, atau potensi laba bisnis Y. Mereka kurang suka menghadapi kenyataan pahit bahwa startup bisa membuat entrepreneur bangkrut, menderita lahir batin, atau stres berat layaknya calon legislatif yang harus menanggung kekalahan di pemilu lalu padahal modal sudah habis-habisan, kampanye tidak kenal lelah di mana-mana.

Semua itu memang kenyataannya begitu, setidaknya dalam persektif kami. Ditambah lagi dengan kurang mendukungnya ekosistem usaha, tampaknya makin bertambah saja tantangan yang harus dihadapi entrepreneur Indonesia. Entrepreneur kita merasa kurang didukung oleh pemerintah, yang aturan mainnya dirasa memberatkan startup untuk muncul dan berkembang. Padahal katanya menteri kita sudah pernah berkunjung ke Silicon Valley. Lalu apa yang sebenarnya mereka pelajari dari sana? Tidak ada!

Semoga di pemerintahan baru nanti Menteri Koperasi dan UKM baru yang dipimpin Anak Agung Gede Ngurah Puspayoga bisa melakukan gebrakan positif yang akan mendorong pertumbuhan startup Indonesia dan ekosistem usaha pada umumnya.

Karena kita sudah muak dengan janji-janji dan retorika serta program-program yang tidak tentu arahnya…

(Image credit: http://www.rmol.co/read/2014/10/29/177712/Sertijab-Menkop-UKM-)