Transforming into an Energy-efficient Worker

Who doesn’t work today? In the era of consumerism, people are inclined to work longer and handle multiple side jobs  because it’s the sole key enabler to gain more income so as to be able to spend more to keep up with the market pace. And even if someone is obviously unemployed or half unemployed, s/he is in fact working to land a proper job.
Transforming yourself into an energy-efficient worker is vital, regardless of the fact that you’re working for the government, an enterprise, your own home-based business, or working anywhere just like me and any other typical blogger or workers in Internet-related fields.
First thing first, we need to know that energy saving actions can be painless once we know the tricks and feel less than a big sacrifice of our convenient life style. Energy saving or conservation doesn’t require you to work with that old-fashioned typewriter and as little light as possible, as all this brings us more unproductivity than efficiency. Everyone can still enjoy their lives and work even better while applying energy saving principles to their working routines. Besides, who doesn’t want to save money? If you can save money and spend for a better cause, why should you spend it for something that doesn’t bring any noticeable difference in the humanity?
1. Make sure our electronic working equipment has the “ENERGY STAR” label.  
Why so? ENERGY STAR is the trusted, government-backed symbol for energy efficiency helping us all save money and protect the environment through energy-efficient products and practices.

The ENERGY STAR label was established to:

  • Reduce greenhouse gas emissions and other pollutants caused by the inefficient use of energy; and
  • Make it easy for consumers to identify and purchase energy-efficient products that offer savings on energy bills without sacrificing performance, features, and comfort (http://www.energystar.gov/index.cfm?c=products.pr_how_earn).
My netbook has this blue label on it, one like this.

Look for this logo when considering your new r...
Image via Wikipedia
2. Maintain the equipment regularly.
It takes regular maintenance to stay efficient. Simple cleaning might count. Letting your equipment covered with thick layers of dust prevents it from working properly.
3. Switch to hibernate mode, instead of screensaver or standby mode

Using screensaver on computer screen does NOT save much energy, to be frank. Try to personalize your computer working mode (usually there’re 3 modes: high performance, balance, and power saver). When you work for a long time with a relatively light , basic type of computing, then the 3rd suits best.

I always use this mode to extend battery life while being away from power outlets. If you use desktop PC (which is more energy consuming than laptops or netbooks) for work, try the same trick and don’t forget to turn off the monitor. I sometimes find people who leave their monitor ON the entire weekend even they already switch off the machine (CPU). My coworkers are also seen locking his PC while away for pray or lunch break. That’s such a waste! Turn any electronic equipment  off if you want to leave them. Switching it on again as you come back is as easy as snapping your fingers, so stop making excuses like “It’ll take a longer time to switch it on again, open the browser, connect it to the network and get back to work again”. Don’t be selfish, let’s not think of how long it’ll take us to switch it on again when at the same time there’re millions Indonesians out there can’t enjoy the electricity. Shame on us!

 

4. Share working equipment

Sharing is caring. Aside from being social, sharing our equipment offers more opportunities to cut down energy spending and budgets to purchase more equipment.

By having only necessary equipment in the office, you cultter the workspace less and that means you can save headaches. Clutter is the culprit of ineffciency and unproductivity.

By sharing working equipment, we also interact with other people/ coworkers more often. Even if you don’t want to talk with him/ her, you have to.  For example, because there’s only a printer at my coworker desk, I have to walk there every time I need to print something, and ask his favor. This is supposed to be regarded as ice breaking ‘tactic’ not a distraction. Every time we get bored and sick of the busy-ness and overwhelming tasks, what seems to be distraction of concentration may become a mood booster. Take time. This way, we’re encouraged to be more physically active, which in turn replaces the sedentary life style that kills many of modern Homo Sapiens as well.

 

5. Use electricity powered tools rather than compressed air versions. These will use roughly one tenth of the energy.

6. Run photocopiers in batches to ensure that the photocopier does not spend more time than needed switching between high power and sleep modes. It is the same principle applied to ironing clothes. If you iron more clothes less frequently, it means you save more energy than those who iron their fewer clothes but more frequently.

7. Get a place to stay within walking distance

Really, you’ll be so grateful to yourself for getting a place to stay or live in a walking distance from your workplace. Not only can you save a lot of stress and headaches due to maddening traffic jams and inhaling the poluting gases, but you can also walk more, which means you workout more and live a healthier life style. With fewer hours spent on streets, you can enjoy more productive times at home.

I recently bumped into an emerging, Twitter-based community called “@JalanKaki”. This is kind of great to promote public awareness of the importance of walking more and driving less in every corner of Jakarta and several other cities. And by public, it refers to middle up social group with stronger influence and more intense pressure to the ignorant government, as Glenn Marsalim (@GlennMars) put it. Glenn and Marco Kusumawijaya created this @JalanKaki community.

8. Unless really urgent, try to take mass transportation

Personal cars are the last resort, particularly in Jakarta. If you must keep an appointment in a last minute, personal rides may be of great help. But if there’s still plenty of time, why not taking a mass transportation earlier in the morning or 30 minutes earlier than the departure time? Even Dahlan Iskan, the minister of state-owned enterprises of Indonesia, does this.

9. Exchanging emails and video conferencing

Video conferencing and emails may prevent our higher carbon print owing to excessive travelling. Even travelling is great and offers firsthand, eye opening experience, emails and video conferencing spend less time on the road and lower budget. Try to set up a shrewd, effective strategy of picking which business activity requires travelling and which one doesn’t (and thus can be replaced by emails and video conferencing).

I report and interview people. I go out sometimes but whenever possible, I prefer exchanging emails with my interviewees. Video  conferencing is fun but that only holds true if the broadband you’re using is really broad. Mine is moody, it switches dynamically from “broad”- “somewhat broad” – “relatively broad” – “obscurely broad” to  “by no means broad”. Unhappily, it never reaches “certainly broad”.

10. Working from home

Working from home can significantly reduce travel needs. Investigate this possibilities of your job. As for me, I work for a online site. I write mainly, and it can be done completely online. My performance is measured heavily based on the number of articles and the hits each of it records. So basically I can work anywhere anytime with an Internet-connected device.

 

11. Share personal rides with coworkers or shift to bikes

Promote car sharing or hitchhiking if you live around the same neighborhood with your coworkers. One site offers the same concept of hitchhiking as the modern transportation solution: http://nebeng.com/. Another community for cyclists who work downtown is “Bike to Work Indonesia” ( http://www.b2w-indonesia.or.id/).

12. Purchase company cars based on their fuel efficiency

If your company cars are already 30 or 20 year-old, that means they need replacement.

Why Not Drinking Cow Milk DOES Help the Planet and Your Body

This is why you have to start leaving cow milk as staple drink. To satisfy our cow milk needs, the earth is suffering more and more.

I don’t hate cow milk, in the first place. It’s without doubt much better and more nutritious than the pricey liquour or any soft drinks you might find on the shelves of retailer stores. But there’re reasons why cow milk isn’t for humans’ regular consumption and why you can protect the earth more while not drinking any bovine milk.

I used to think milk is the best source of calcium and vitamins, and minerals and any other nutritious substances. It’s perfect, it’s flawless as the surrogate of nutritious foods. Experts and doctors always extol the magnificence of milk, how easily it can be absorbed by the body. All this leads to a new habit of regular milk drinking all over the world. And people mistake this as a legitimate ground to allow themselves consume more milk when they eat less balanced diet. I, as someone having trouble with weight gain, also used to consider milk the greatest shortcut to pack some more pounds.

I’ve recently found these assumptions wrong. There are, in fact, some hidden potential benefits we humans may enjoy if only we drink less milk in the future. Ok, kindly raise your hand if you’re not convinced on hearing what I said or typed. In the meantime, keep on reading.

Why not consuming cow milk helps the planet

The earth will suffer less if we drink cow milk less. Based on the detailed infographic above, you can imagine the massive scale of the destruction done by the world population that adopts milk consumption as the daily routine. It is estimated that each of us consumes 15,000 pints of milk throughout our life. That’s a huge number of cow milk you can drench yourself in!

Sadly most of us think only automotives and industrial plants are killing the earth by emitting more and more carbon monoxide and carbon dioxide to the atmosphere. Meanwhile, we tend to forget how lethal and evil methane can be to our environment as well. And methane, one of the greenhouse gases that eventually heats the earth, is produced by cattles’ digestion system (as explained on Environmental Protection Agency site) .

According to EPA, all over the globe, cattles generate around 80 million metric tons of methane every year. That contributes to 28% of the whole methane emissions from human-related activites only! Let’s assume an adult cow emits only 80-110 kgs of methane each year in their dung. With more than 1 billion (and counting) cattles raised on earth, the concern is growing higher.

So my point is by reducing our cow milk (and other meat and dairy products) consumption rate, there is less demand of cow milk, meat and the other dairy products. With lower demand of all these, there’re fewer investors and business people getting interested in this sector, leading to fewer number of cattles raised thoughout the world. That translates to the higher likelihood of cutting down the greenhouse gas emission especially methane emission caused by cows. It may sound foolish and futile but as consumers, we have equally strong decisive power compared to industries to determine the direction of the world market, and of course, the survival and future of the civilization in the future.

Why not consuming cow milk helps the body

Before we proceed, let me tell you that there is no  adult species consuming cow milk known on this planet  other than homo sapiens, a.k.a. human beings.  Even adult cows don’t seep their own milk. Cow milk is obviously good and absorbable for calves but not naturally designed for adult ones’ nutritional daily needs, or more ridiculously, for human adults. Dewi Lestari, a well-known female artist and author of many books, kidded, “We are for sure the one and only mammals on earth campaigning the importance of breastfeeding of the same species (human mothers, not cows!)”. We are in the days when we have to trust more what nature provides us, it seems.

“You can’t stay healthy while going against the nature,” Hiromi Shinya, M. D. states in his book “The Miracle of Enzyme”. And as a mature human with  the proper level of sanity and logical thinking, we are challenged to weigh this widespread modern assumption once again: “Is cow milk really safe to human body, and even if it is, does it give us more health benefits or not? ”

In his book, Shinya (a professor of Albert Einstein College of Medicine, USA) claims that cow milk and human milk are considered similar and therefore cow milk may be consumed interchangeably. This is clearly wrong as  it is found that quality and nutrition amount is significantly different.

The difference, as Shinya puts it, lies in the main protein element found in cow milk called casein. This is not found in human milk. Human digestion system seems to be not perfectly designed to digest casein, making cow milk containing casein hard to absorb in human intestines. Some may argue the benefit of lactoferin in cow milk but Shinya says lactoferin in cow milk is only 0.01%, compared to the higher percentage of it in human milk (0.15%). This explains why cow milk, either fresh or specifically treated/ processed (homogenized or pasteurized) , cannot serve as the perfect drink for any humans at any age. Cow milk is for calves, and human milk is for babies and infants. Period.

In a nutshell…

There’re a lot of reasons why filling our stomach with more plants and less meat is great for the body and creates more balanced an environment. And I always think cooking vegetables or plant-based meals are easier and more energy-efficient as it requires shorter time to cook them all than all kinds of meat. One can cook or stew veggies within minutes but must use up more energy to boil the meat to get the edible texture. So what to do if you want to eat meat still? Try to turn to fish.

Shifting our tendency of daily diets proves to be one of the possible solutions to energy efficiency and conservation, either directly or indirectly. I am not saying the entire human race must go totally vegan / vegetarian to save the world but at the very least, there’re more and more people aware of the depth of the impact created by their choice of meals and drinks so that they’re encouraged to gradually alter their dietary habits on their own free will. Let’s be a (n occasional) vegan!

Snapshots from "Yoga Peduli Ibu dan Anak" (December 18th 2011)

So engrossed by the talkshow and the train of thoughts of Reza and Dewi, I had no idea Dyah Pratitasari's husband was taking my picture.
Tita Pintasari, Yuliana Sinaga and I are doing the full wheel pose.
At the registration desk, surrounded by my fellow yoga enthusiasts (left-right:Intan Koesnadi, Ay Pieta, Marsya of Respect Magazine, Tita Pintasari, Yanti Warson of Celebrity Fitness, and Yuliana Sinaga)
Reza Gunawan and Dewi Lestari seemed to be the central figures that day. The spouses advocate gentle birth concept, based on their own experience.

Anak Kos pun Bisa Ikut Hemat Energi!

Iseng-iseng terlintas mau nulis sesuatu yang applicable dalam efisiensi energi. Tapi apa ya? Terlintas beberapa hari ini untuk menulis tips hemat energi buat anak-anak kos seperti aku. Dan baru saja (divine coincidence !) ibu yang jaga kos ngomel-ngomel gara-gara ada sesama anak kos yang ‘bandel’ karena kalau pergi keluar selalu (dan mungkin sengaja, ok berprasangka baik, lupa) tidak mematikan exhaust fan dan lampu.

Anak kos di daerah perkotaan biasanya adalah anak-anak muda yang jumlahnya, wah mungkin jutaan atau puluhan juta orang! Orang-orang muda ini getol mengkonsumsi konten di internet seperti artikel-artikel blog (kayak gini). Dan untuk itulah kenapa aku pikir tips ini bakal sangat aktual untuk diulas di blog. To raise energy efficiency awareness among these open-minded youths! Karena mereka ini yang bakal jadi agent of change di masyarakat, pesan ini akan lebih mudah disampaikan ke orang-orang di sekitar mereka. Amin…

Kita tidak perlu jadi ilmuwan atau politisi atau aktivis terkenal baru bisa membuat perbedaan di dunia. Sebagai anak kos, kamu pun bisa!

Hidup di daerah tropis membuat anak kos Indonesia tidak perlu pusing-pusing memikirkan cara menghangatkan ruangan. Cukup pakai jaket, minum jahe atau kopi sudah hangat sendiri tuh badan. Tapi soal mendinginkan suhu ruangan kamar kos, bisa jadi itu yang membuat pusing 7 keliling, terutama yang tinggal di kamar kos yang sempit dan cuma menyediakan exhaust fan (yang bahkan dihidupkan pun tidak ada efek mendinginkan yang berarti). Saya tidak akan menyarankan jalan pintas dengan pindah ke kos yang ada AC (karena lebih mahal dan pastinya berpeluang lebih tinggi habiskan energi).
Agar ruangan kos lebih sejuk tanpa AC, coba langkah berikut:
  • Miliki lebih sedikit barang: gaya hidup hemat energi bukan hanya menyentuh satu aspek kehidupan anak kos saja, tetapi juga gaya konsumsi dan pola pikir juga lho. Dengan memiliki lebih sedikit barang, selain akan membuat ruang kamar terkesan lebih lapang, pertukaran/ sirkulasi udara juga lebih baik, tidak sumpek dan panas! Mungkin untuk lebih mudahnya melakukan hal ini, saat kita membeli / mendapatkan sesuatu maka pada saat yang sama kita juga harus memberikan sesuatu yang lain yang kurang kita butuhkan.   Misalnya, buku-buku bagi yang suka baca. Kalau kamu terus menerus beli dan baca buku tapi tetap menyimpannya dalam kamar kos, mungkin suatu hari kamu akan menemukan dirimu sendiri tidur di luar kamar kos karena kamar sudah begitu sesak dengan koleksi buku. Solusinya, sumbangkan! Saya suka baca (meski jarang yang dari sampul ke sampul, ironically) dan beberapa waktu kemarin saya menemukan gerakan “Drive Books, Not Cars” (https://www.facebook.com/DriveBooksNotCars) yang menyalurkan buku-buku secondhand layak baca pada perpustakaan yang diperuntukkan bagi anak-anak di Pulau Flores dan taman bacaan di Jakarta.
  • Pasang tirai: Kamar kos dengan suasana sauna bisa terjadi karena letaknya yang terkena langsung cahaya matahari pagi atau sore. Nah kalau letak kamar kosmu seperti itu, cobalah untuk memasang tirai atau penahan sinar dari bambu atau yang berwarna cerah atau putih (yang menolak panas) agar mengurangi cahaya matahari yang masuk ke ruangan. Jangan tutup seluruhnya agar kamu tak perlu hidupkan lampu.
  • Siasati jendela: Usahakan cat jendela dengan warna cerah atau putih (kalau bapak/ ibu kos tidak keberatan kamu cat ulang jendela kamarnya lho). Cara lain ialah menggunakan lapisan pemantul di kaca jendela agar sinar tidak masuk kamar (Pernah lihat benda seperti aluminium foil yang dipasang di kaca depan mobil yang sedang diparkir di luar? Nah seperti itu).  Saat malam hari, buka saja jendela untuk membuat sirkulasi lancar. Saya melakukan ini sepanjang malam, jadi kamar terasa sejuk tanpa menyalakan kipas angin terus-menerus. Tetapi kalau ada alasan keamanan yang kuat untuk tidak membiarkan jendela terbuka sepanjang malam, tutup jendela dan tidur dengan pakaian yang berbahan katun tipis (kalau cowok mau topless juga bisa, hehe). Pokoknya, prinsipnya ada di sirkulasi udara. Makin lancar, makin sejuk, makin nyaman dengan gunakan energi sehemat mungkin.
  • Gunakan kipas angin: Last resort, beli saja kipas angin kecil meja yang lebih hemat listrik. Kurang sejuk? Coba taruh sebongkah es batu atau sebotol air dingin di depan kipas angin kamu. Believe me it works like an air conditioner, only without the freon.
  • Temukan sumber panas: Sering anak kos mengeluh kamarnya panas tapi mereka sendiri tanpa sadar meletakkan barang-barang penghasil panas di dalam kamar. Ironic but true, seorang anak kos yang pakai komputer jenis desktop (terutama untuk gaming dan keperluan grafis) lebih sering  mengeluh kamarnya gerah daripada yang pakai laptop atau netbook yang lebih ringkas dan hemat energi. Untuk hindari suhu kamar yang makin panas, usahakan jangan menghidupkan alat-alat elektronik penghasil panas di saat suhu udara luar sedang klimaks. Dan selalu matikan alat-alat tersebut saat keluar ruangan. Banyak anak kos berpikir “Ah mau keluar sebentar kok, ga usah matiin” dan ternyata di tengah jalan, lupa atau tidak sadar larut dalam kegiatan di luar sampai berjam-jam! Hanya karena bapak atau ibu kos tidak mengenakan denda atau membebaskan kita dalam penggunaan listrik, tak berarti kita bisa semaunya menggunakan listrik.
  • Ganti bohlam biasa dengan lampu LED:  Ganti saja lampu bohlam konvensional dengan bohlam fluorescent yang lebih rendah temperaturnya saat digunakan. Matikan lampu dan alat elektronik saat tidak digunakan, meski kita cuma mengobrol santai dengan penghuni kos lain di depan kamar. Seriuously, banyak yang seperti itu padahal tidak ada gunanya kan. Mari kita berpikir dalam jangka panjang. Penghematan yang dilakukan dengan membeli lampu LED leih besar daripada biaya yang kita keluarkan untuk membelinya
  • Buka ventilasi agar kelembaban turun: Masih berhubungan dengan sirkulasi udara, usahakanlah lubang-lubang ventilasi tidak tertutup sehingga tingkat kelembaban lebih rendah dalam kamar kos kita.  Untuk anak kos yang memiliki kamar mandi dalam, pastikan ventilasi kamar mandi terbuka.
  • Tambahkan tanaman: Salah satu elemen penyejuk yang sering terlupa ialah tanaman (yang hidup ya, bukan artifisial alias plastik agar sekadar terlihat hijau). Daripada buang cangkir atau gelas-gelas lucu bekas es krim atau wadah selai kacang yang sudah habis, gunakan sebagai pot-pot kecil untuk menanam tanaman sansiviera, kaktus, atau sirih-sirihan yang tidak membutuhkan banyak waktu dan tenaga untuk pemeliharaan.
Bertepatan dengan tahun baru 2012,  yang merasa anak kos (atau yang bukan sekalipun) bisa memasukkan ini dalam daftar resolusi 2012. Tak hanya ini menjadi bagian dalam perbaikan diri pribadi kita, tetapi juga cara berpikir dan bertindak kita terhadap orang-orang dan lingkungan hidup di sekeliling kita. Jadilah agent of change dengan mengkritisi apa yang sudah lazim di temui di masyarakat karena sering kebiasaan-kebiasaan yang ada pada masyarakat jaman sekarang itu berdasarkan pola pikir yang praktis , bukan bijak. Dengan demikian, kita bisa menjadi manusia yang memiliki dampak positif lebih besar bagi masyarakat dan lingkungan kita.
Happy new year 2012, be a wiser energy user!

Resolusi Yoga 2012

Menjelang pergantian tahun, bagi sebagian besar manusia metropolis ada satu kata yang sangat populer yang selalu didengungkan di saat-saat seperti ini, yaitu: resolusi!  Seiring dengan perkembangan yoga yang semakin diminati orang-orang modern itu, paling tidak sejak 10 tahun terakhir, mereka memasukkan “rajin latihan yoga” ke dalam daftar aneka kegiatan “must do” atau yang harus dilakukan di tahun berikutnya, alias diresolusikan.

 

Kalau kita mencoba menengok kembali, berurut, minimal dari lima tahun lalu sampai hari ini. Bahwa ternyata tahun telah berganti, kelas-kelas yoga terus bergulir. Sementara resolusi tahun lalu untuk tiap hari berlatih yoga, pada kenyataannya masih banyak bolong-bolong, tapi banyak praktisi yoga mulai mempertanyakan keefektifan yoga. Pada mereka timbul keraguan: setelah sekian lama berlatih, mereka merasa kok tubuh mereka tetap tidak se-sexy Happy Salma, Sophia Latjuba, Jenifer Lopez, atau Beyonce. Mereka juga merasa kok pinggang mereka belum juga seramping Tamara Blezinsky atau Christy Turlington (mungkin ada jg yg merasa kok payudaranya gak segede Melinda Dee… hehe). Banyak juga yang merasa kok penyakit dan keluhan-keluhan di tubuh dan pikirannya kok masih tetap bersarang di dirinya. Ada juga pengajar yoga yang merasa belum juga setenar guru besarnya, atau belum sehebat seniornya dalam melakukan asana. Pendek kata, ada keraguan yang timbul dari praktisi yoga sehubungan dengan belum bertemunya keinginan dan harapan dari latihan yoga yang telah mereka jalani dengan kondisi riil saat sekarang.

 

Keinginan dan keragu-raguan merupakan salah dua dari sifat dasar, atau kondisi bathin manusia. Semua manusia hidup yang memiliki rasa, pasti diliputi keinginan dan keragu-raguan dari saat ke saat. Jangan dulu tergesa untuk mengatakan itu sebagai yang negatif. Kalau dicermati, dua sifat dasar itu pula yang menjadikan kita maju dan berkembang, bahkan kalau boleh dikatakan, akan menjadi motor penggerak yang dapat mengantarkan kesuksesan seseorang. Namun, kalau tidak diperhatikan dan disadari, akan menimbulkan hambatan dan konflik dalam diri sendiri. Sesungguhnya sifat dasar itu adalah diri kita sendiri, tepatnya kondisi batin kita. Karenanya jangan dimusuhi dengan berusaha untuk menolak kehadirannya. Atau sebaliknya, jangan pula larut pada kondisi batin yang sedang terjadi. Sadari saja, kelak, konflik batin akan mereda.

 

Daripada tidak berlatih yoga sama sekali, sekali-sekali kita perlu tetap berlatih yoga, misalnya seminggu sekali di taman. Dan idealnya, berlatih yoga bukan hanya latihan asana. Perlu juga dieksplorasi, meningkat ke tangga yang lebih tinggi, spiritual quest, perjalanan spiritual yang perlu dijangkau dalam suasana batin yang hening, yang didatangi dengan tangan yang hampa – tanpa embel-embel segala macam label aliran atau style yoga, bahkan keyakinan keimanan – jika menurut filosofi yoga:ashtanga yoga. Ketika kita sedang melakukan asana, idealnya kita gunakan saat itu untuk latihan kesadaran, untuk lebih mengenali diri kita sendiri. Karena sesungguhnya, manfaat latihan asana bukan hanya dari sisi fisikal berupa lebih sehatnya badan seperti yang sudah sering ditulis banyak penulis dan dipublikasikan, namun juga pada tataran yang lebih subtil, yang tidak kasat mata, yaitu kesehatan pikiran.

 

Tapi perlu juga diingat, bahwa latihan yoga bukan hanya semata untuk membuat tubuh lebih sexyatau pinggang lebih ramping. Dan pengetahuan tentang manfaat yoga bagi kesehatan tubuh kita seperti yang diuraikan di sini hanyalah sekadar pengetahuan yang tidak ada faedahnya tanpa dipraktikkan serta dirasakan sendiri manfaatnya. Gunakanlah latihan asana ini seperti rakit untuk menyebrangkan kita melewati sungai ke daratan lain, ke kehidupan yang lebih berkualitas. Tiga kata kuncinya adalah: latihan, latihan, dan latihan. Dan, kemudian pasrah, lepaskan! Bukan seberapa banyak mantra atau kata-kata permohonan sama yang diulang-ulang. Cukup itu saja, tanpa perlu mempunyai ambisi ingin menjadi seperti Happy Salma atau Beyonce, atau seperti Tamara Blezynski, Sophia Latjuba, dan Christy Turlington, atau menjadi guru yoga yang hebat dan terkenal. MengutipBKS Iyengar“Our body is the bow and the asanas are the arrows to hit the target…liberation, Samadhi”. Tubuh kita adalah seperti busur dan latihan asana adalah anak-anak panah yang siap dilesatkan untuk mencapai sasaran kita, pembebasan dan penerangan batin. Terbebas dari pengaruh atau perbuatan masa lalu: baik kedukaan yang menyedihkan atau bahkan yang menyenangkan hati kita, dan juga ketakutan akan masa depan yang belum datang. Kita sendiri adalah sang pemanah itu, pengendali atas diri kita sendiri.

 

Selamat Tahun Baru! Bonne Anne, Frohes NuewJar!

Happy New You!

 

 

yudhi widdyantoro

Pengecer Jasa Yoga

Let’s Rock the floor

fun yoga :mom & baby care

Marco Kusumawijaya tentang Gerakan Middle Class yang Disokong Media Sosial

Penggunaan media sosial meningkat. Kelas menengah meningkat. Urbanisasi meningkat. Apa hubungan antara ketiganya?

Bagian terbesar kelas menengah sebuah negara terletak di kota-kota besar. Demikian juga bagian terbesar tingkat pertumbuhannya, terjadi di kota-kota besar. Media sosial, sebagaimana sambungan Internet, paling banyak digunakan di kota-kota besar.

Logika klasik perkotaan kembali berlaku: makin tinggi kepadatan penduduk, makin mampu mereka berbagi makin banyak prasarana dan sarana.

Pada satu sisi, suatu masyarakat perkotaan metropolitan mungkin memang memerlukan media sosial untuk menghubungkan diri mereka menjadi suatu kesatuan. Untuk kasus Jakarta lebih-lebih lagi, ketika mobilitas kelas ini nampaknya untuk waktu yang cukup lama tidak akan tertampung oleh sistem yang ada. Berbeda misalnya dengan Tokyo atau Seoul yang didukung sistem angkutan umum yang sangat andal dan dapat dikatakan terbaik di dunia.

Di kota-kota seukuran Tokyo, Jakarta, Seoul dan Sao Paolo, mungkinkah akan muncul kelas menengah yang memiliki sifat yang berbeda dari jaman sebelumnya, karena penggunaan Internet dan media sosial yang dominan ini?

Ada beberapa contoh komunitas online/offline yang baru-baru ini muncul, misalnya @JalanKaki, @KeluaRumah, @PiknikAsik dan @SocialYogaClub.

Gejala yang menarik dan penting adalah gerakan-gerakan online ini sebenarnya cermin dari gerakan-gerakan offline. Tidak benar bahwa mereka tidak nyata. Hal ini sangat tercermin dari nama-namanya, yang semuanya menunjukkan kegiatan di dalam ruang nyata perkotaan. Ini berarti media sosial sudah berperan membantu (bila bukan membentuk) komunitas-komunitas perkotaan yang nyata, yang langsung berkepentingan dengan kualitas ruang kota.

Mereka juga bercirikan hal yang mendasar: kepentingan sekuler, bukan identitas primordial.

Tiga komunitas pertama yang disebut di atas bahkan telah berkolaborasi pameran foto di @pictfest. Melalui kolaborasi dan pertemuan lintas komunitas, mereka sedang dalam proses menjadi “masyarakat kota” yang terdiri dari warga-warga yang memupuk “saling percaya” dan saling mendukung perjuangan masing-masing, karena saling menguntungkan.

Sejauh apa selanjutnya media sosial akan mengubah (kehidupan) metropolis Jakarta? Hanya burung hantu yang tahu jawaban pasti. Tetapi, setidaknya ia telah membantu kelas menengah menjadi ekspresif, fasih, dan tanggap atas ruang-ruang kotanya. Pertanyaan berikut, “sejauh apa kelas menengah dengan bantuan media sosial ini akan efektif mengubah/memperbaiki kota”, juga mungkin baru bisa dijawab beberapa tahun mendatang.

Kelas menengah yang aktif (dengan apapun alatnya, media sosial atau bukan) hanyalah berarti meningkatnya artikulasi dan pengorganisasian serta jumlah permintaan. Seberapa baik sisi suplai (pemerintah, badan-badan perwakilan) akan menanggapinya adalah soal lain sendiri dan yang akhirnya akan menuntukan seberapa jauh kota akan menjadi lebih baik.

Tetapi, untuk sekarang tidak ada ruginya mencoba dan menggalakkannya terus, untuk menjadi modal besar perubahan di masa depan.

Marco Kusumawijaya adalah arsitek dan urbanis, peneliti dan penulis kota. Dia juga direktur RujakCenter for Urban Studies dan editor http://klikjkt.or.id.

(sumber: http://id.berita.yahoo.com/blogs/newsroom-blog/kelas-menengah-baru-berbasis-media-sosial.html)

“Yoga Peduli untuk Bumi Sehat”: Mari Kembali pada Mekanisme Alam

Suasana sebelum yoga session

Siang ini jika Anda sempat melintas di Epicentrum Walk, kawasan Rasuna Epicentrum, Kuningan Jakarta Selatan, Anda disambut dengan sekelompok orang yang asyik beryoga. Tak hanya itu, sejumlah ibu hamil juga terlihat bersama pasangan mereka ikut beryoga bersama di udara pagi yang masih segar.

 

Acara “Yoga Peduli untuk Bumi Sehat” ini digagas oleh komunitas Social Yoga Club bersama dengan Majalah Nirmala, komunitas Gentle Birth dan Respect Magazine.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=HwqWYBIZZjk&w=420&h=315]

Didesain untuk mengakomodasi sebanyak mungkin orang, acara dibuka dengan yoga bersama sekitar pukul 7.00 dengan pembagian instruktur sesuai dengan level dan kondisi khusus. Instruktur utama Yudho Widdyantoro dibantu oleh Yanti Warso untuk level advanced, Ay Pieta untuk level beginner, dan Irma untuk ibu-ibu hamil yang ingin mencoba yoga pre-natal.

 

Satu pose atau asana bisa diterjemahkan sesuai kemahiran dan kondisi masing-masing sehingga risiko cedera bisa ditekan. Hal ini menunjukkan bagaimana yoga bisa dipraktikkan oleh siapa saja, usia berapapun juga, dengan kondisi apapun asal, seperti yang selalu dinyatakan oleh Yudhi, seorang manusia itu masih bisa bernafas.

Menuju pukul 9.00, sesi pun berganti dengan sharing yang menghadirkan Reza Gunawan, praktisi healing dan Dewi Lestari serta dimoderatori oleh Dyah Pratitasari yang semuanya sudah memiliki pengalaman dan pengetahuan konsep gentle birth. Secara singkat, gentle birth sendiri bisa diartikan sebagai sebuah upaya / proses kelahiran yang melibatkan si ibu-ayah, janin dan lingkungannya dengan kesadaran yang lebih tinggi. Dan intinya gentle birth bukan hanya mengenai persalinan normal tetapi bagaimana bersalin dengan lebih alami sesuai kondisi sembari meminimalkan campur tangan medis. Gentle birth bukan menolak kedokteran modern tetapi menempatkannya sebagai pertolongan terakhir yang harus dilakukan jika proses alami tidak bisa berjalan lancar.

 

Di sini kita bisa dapatkan sebuah benang merah antara yoga dan gentle birth: kembali ke alam. Dan alam itu sendiri bukan melulu semua yang ada di luar tubuh kita, tubuh kita sendiri pun adalah bagian tak terpisahkan dari mekanisme alam yang menakjubkan, jauh lebih menakjubkan dari segala produk ilmu pengetahuan yang dihasilkan oleh otak manusia tercerdas sekalipun. Sering kita manusia jaman sekarang lebih mendengarkan ‘asumsi-asumsi’ yang dianggap sebagai dogma yang mutlak kebenarannya, meski harus berbenturan dengan hukum dan mekanisme alam yang sudah ada.

 

Kini, siapapun kita bisa memulai untuk lebih mendengarkan naluri dan nurani kita masing-masing. Jangan hanya karena merasa orang lain merasa kita kurang sesuai standar ‘umum’ maka kita buru-buru memaksakan dengan cara apapun untuk mengubah diri sesuai keinginan pihak enternal dengan melukai diri kita sendiri.

 

Hal ini juga dijumpai dalam yoga maupun dalam peran sebagai orang tua terutama ibu yang mengandung dan melahirkan. Yoga mengajarkan prinsip ahimsa, tidak melakukan kekerasan, dan saat kita mencoba memanipulasi proses alami dalam tubuh kita, maka itu juga serupa dengan melakukan kekerasan. Begitu juga dengan ibu hamil, dengan menyerahkan proses kelahiran dan nasib bayi kepada orang lain meskipun itu dokter kandungan paling ahli atau klinik gentle birth terlengkap sekalipun, jika tidak disertai dengan kepercayaan diri dan pengetahuan yang mantap tentang gentle birth serta kesadaran penuh (mindfulness) atas keinginan alami janin dan ibu, semua itu sia-sia dan sama saja melakukan kekerasan pada janin dan ibu.

 

Sesuai dengan tujuan penyelenggaraan acara, diserahkan pula donasi dari Komunitas Yoga Gembira di depan sekitar 60 orang audiens sebagai saksi. Semula sumbangan akan diserahkan langsung kepada Robin Lim penggagas Klinik Bumi Sehat di Bali yang sudah memfasilitasi kelahiran gratis untuk masyarakat kurang mampu. Namun karena beliau baru saja kembali dari undangan CNN Heroes 2011 maka uang donasi yang terkumpul diberikan secara simbolis oleh Yudhi Widdyantoro selaku pegiat utama Komunitas Yoga Gembira atau Social Yoga Club di Taman Suropati kepada Dyah Pratitasari.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=HwqWYBIZZjk&w=420&h=315]

 

 

 

Yoga, Gentle Birth, Charity, Klinik Bumi Sehat, Mothers' Day and Robin Lim

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Robin Lim, the winner of CNN Heroes Awards, is invited to this social event but I don’t hope much she’ll make it as she is planned to come back to Indonesia on Saturday (17/12), a day before this event. But regardless of her presence or absence, this event is dedicated to our women, mothers. Yours and mine. And by the way, I’m a bit disturbed by the typo. I’m Akhlis, not Ahlis.

Getting Disconnected is Fun…and Healthy! (Cell Phone Radiation Controversy)

Years ago, when I was no cell phone user, it came to think of the danger of cellular radiation. I then swore not to use any cell phone. But things changed. More and more of my classmates bought and used cell phones on a daily basis to communicate with each other. And it’s true, someone who doesn’t adopt the current technology may live normally but they’re technically and intelligently left behind. Suddenly what seems tertiary turns primary.

Thank God the calling tariff was still relatively high at the time so we preferred texting to calling. At last, I succumbed. I officially used a cell phone one day in 2003, which was 8 years ago. It was a simple Nokia 3315 phone everyone may know.

Rina, one of my classmates, was always alarmed at us every time she saw us put the cell phone inside our trousers pocket. She yelled,”You can develop cancer by doing so or even worse, get infertile”. Well, then it sounded like she really exaggerated, I dished her seemingly groundless critic. This is the link to the video http://techcrunch.com/2011/11/29/keen-on-how-your-cell-phone-might-be-killing-you-tctv/#ooid=xidDMwMzoC0CHzWB5_BRQXjf-5fxbhQu.

The video above presented Dr. Devra Davis. She revealed some gruesome facts related to the dangers of cell phone radition. And evreyone must listen, I said MUST LISTEN. For the more detailed conversation script, go to http://techcrunch.com/2011/11/29/keen-on-how-your-cell-phone-might-be-killing-you-tctv/#ooid=xidDMwMzoC0CHzWB5_BRQXjf-5fxbhQu

Basically, Dr. Davis advised that we should:

1. Use handsfree more often

2. Not use an active cell phone near our head all night long as an alarm

3. Never use cell phones as a pacifier or toys for kids. They’re more prone to the dangers of radiation.

4. Get disconnected or place your cell phone as far as possible from your body.

And look what I just found! An Android app that helps us avoid getting overly prolonged exposure of cell phone radiation! It’s called TAWKON (www.tawkon.com). I was rushing to go to Android Market and BAMM!!! It says: “YOUR DEVICE IS NOT COMPATIBLE WITH THIS ITEM”. Great….Look forward to  the compatible version though!

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=j6Atm3nz4s4&w=560&h=315]

<div style=”width:425px” id=”__ss_10484661″> <strong style=”display:block;margin:12px 0 4px”><a href=”http://www.slideshare.net/amitlubovsky/tawkon-droidcon-nl-nov2011″ title=”Tawkon droidcon nl – nov-2011″ target=”_blank”>Tawkon droidcon nl – nov-2011</a></strong> [slideshare id=10484661&w=425&h=355&sc=no] <div style=”padding:5px 0 12px”> View more <a href=”http://www.slideshare.net/” target=”_blank”>presentations</a> from <a href=”http://www.slideshare.net/amitlubovsky” target=”_blank”>Amit Lubovsky</a> </div> </div>

Want an iPad 2 for FREE? Try This Blogging Contest!

 

 

 

This blogging contest run by EECCHI (Energy Efficiency and Conservation Clearing House Indonesia) offers you an iPad 2 for free so long as you’re chosen the winner. And to be a winner,it takes you at least 6 energy conservation and saving posts on your blog. This is the flyer I just received this afternoon from Astrid, the person in charge I met with last Saturday at Annex Building (10/12).

And because this blog post is about energy saving I think I should end my post now and draft some posts on a sheet of paper instead to save some electricity. No, I’m joking.