What Shifting from Artificial Face Moisturizer to Olive Oil Can Do to My Face and World View

LIKE everyone in the era of glorious advertisement, I also believe strongly in what widely promoted commercial products can do for me to improve my quality of life. I, for instance, saw this 33-year-old Nicholas Saputra applying some branded face moisturizer on his face and I was instantly stunned by how good-looking he becomes. Though I know well he is just fine with or without the product, there is something inside me firmly clenching to the idea that the hope is there – no matter how small it is – to look lighter than you are exactly in actuality. And when the day comes, you will be living happily ever after.

While Indonesian women are widely known to be demanded to look fairer, no one seems to understand the fact that the similar demand and propaganda are internalized inside the heads of Indonesian men. You can see male talents on popular ads are depicted as fair-skinned, clean-cut, clean-shaven, charming, tall, broad-shouldered and lean. While more feminists have already protested and pushed back against the prevalent trend of skin bleaching amongst women (which now seems futile because every woman wants to look lighter in the country), hardly do I ever find men who sharply criticize or at least acknowledge this very substantial issue. I am not saying they are shutting their eyes to the problem but they just subconsciously opt to set it aside. They do not want to tell themselves that men are now also increasingly encouraged to look lighter (the rapid penetration of Korean male beauty standards also contributes here). Disgraceful indeed, gentlemen.

I too had long admired and longed to have fairer skin as a boy. It was not about being more good-looking because later on I also found that there fair-skinned boys who still look unpleasing and uninteresting, or have horrible personalities and characters. But it is true that because the majority of our people are darker-skinned, those with fairer skin are considered ‘chosen’, and thus seen as better, higher and more priviliged. Of course that is a ridiculously groundless assumption. Unfortunately, though I am quite aware of that, my mind, judgment and conscience are heavily clouded owing to the bombardment of ads around me.

And then I experimented with olive oil. I did it at first because I was curious. I had read before that applying this oil on skin can improve my skin. But because it is oil and applying it onto my skin intensifies my dark skin, I avoided using it at work but then I realized applying olive oil inside a heavily air-conditioned workplace can help retain skin moisture efficiently throughout the day, so I started to apply it in daylight as well. And I was happy with the result. The thing was I saw my face looked darker and more oily, which may rise a question in people’s mind whether or not I had washed my fash this morning properly with soap.

For some time, I retreated back to that pricey oil-free whitening face moisturizer which the ad subconsciously asserted me that I too can be as gorgeous as the aforementioned actor and public figure.

Bullsh*t!

I ditched that dogma gradually and after proving that olive oil can basically and safely and naturally function as the replacement of the chemical-ladden face day moisturizer, I never go back ever since.

It is not only about saving more money to me, but also a more plausible and sustainable method of self care. I am no longer very much dependent on a corporation selling the product. I am thus free from their agitation broadcast on television. And it pretty much helped me too to come to this point that I have no television in my room. Having this box in my room is no longer a fascination. I am so much accustomed to the silence of my room so when even I had a television as a prize from a blogging contest, I shipped the television to home, where my family live.

Apart from the pleasing results I have gotten from olive oil so far (let’s say far less apparent wrinkles and dark circles and eye bags plus firmer and smoother facial skin), I am also happy to say I don’t add more burden to my bodily system with more chemicals. I still thinly apply sunscreen when I have to go outdoor for quite an extended period of time but most days I just let my skin bare with only olive oil as my skin protection and it definitely worked. Maybe that is why Ancient Greeks would apply olive oil on their naked body before competing under the sun in the early Olympics.

And though I never mean to defy the bad effects of sunrays, I now feel less worried about my skin looking darker. I do not mind it look darker as it should, which is different from the way I used to. There comes a voice inside my head that defenses my being dark:”You live in the tropical country where the sun shines throughout the year. Everyone who thinks you must look pale, fair and un-oily despite the humid climate and nature is a moron who has been brainwashed and colonialized by advertisers and brands!”

So shifting my face moisturizer from artificial products to natural oils such as olive oil is not only a real campaign of going back to nature but also a political statement, i.e. that I refuse to be regulated and judged under certain norms that some create and the majority upholds and practices. And if you think I am dependent on imported olive oil now, I will tell you I can happily switch to locally-produced virgin coconut oil (I had tried this as well and it proved awesome too) or sesame oil.

If you are a man, what is your stance on this issue? Do you think being an Indonesian man should change the way their natural appearance to attract opposite sex? Have your say. (*/)

Social Eating in Ramadan: Pros and Cons

THE English and Korean may have been campaigning against loneliness, depression and unhappiness which have been too prevalent among them. Americans also complain about not eating together as often as they used to (read this).

Here in Indonesia, we have our best cure to the aforementioned global pandemics: having meals together on every occasion. Yes, indeed eating together has been proven as an effective method to get rid of a sense of being all alone and forlorn.

As Wikipedia says, social eating tradition has its root back in the Ancient Greek age. People cooked and enjoyed foods and drinks to join a commemoration of a special moment or day.

In Ramadan (the fasting month in Islamic calendar), social eating in iftar time has been also a norm. Even those who are not muslims join dinner and chat together as it is a perfect time to interact over good foods. That shows just how much people can mingle with each other irrespective of their faiths, races, tehnic groups, and other differences.

But things are not as ideal when we see it in reality. That includes the case of social eating. Here is why.

Pros

Social eating is certainly good when it comes to restrengthening social connections. Science proves it (read here). Conversations among individuals at dining tables can alleviate someone’s chronic stress. Talking about recent experience or life events is even more relieving with friends face-to-face, instead of telling them via chat applications or social media.

Maintaining social ties over foods at dining table also lowers down the risk of Alzheimer’s disease. Being in the middle of family members, friends and neighbors can be intimidating for some introverted folks but it turns out that it helps people slow down the brain aging process as well.

Cons

We all have been familiar with the bright sides of social eating. So how about the dark, undiscussed side of it?

As pointed out here, social eating can be bad as it potentially unleashes most people’s unhealthy eating habits. People are encouraged to swallow more foods and drinks which later causes overeating. I have seen a coworker who was taken to a nearby hospital days after Idul Fitri just because he lost himself during the festivity season. He ate almost everything he saw on the table.

Overeating also means people tend to consume more and more calories, leading to accumulation of body fats. This is ironic because you have meal together after you refrain yourself from eating anything for 13-14 hours in daylight in Ramadan. In Idul Fitri, the tendency of overeating is even higher. Suddenly you can eat anytime you want again and that is not an opportunity to get wasted so people binge-eating and find themselves clogged inside after eating like the greedies pig ever born.

Science also proves that social influences on eating are powerful. Eating together can affect someone’s body weight. So if you have a weight-related health conditions, eating together very often especially with people who are more ‘promiscuous’ will definitely bring you more issues than benefits.

What to heed

Now, what should be paid attention to when you want to eat together without having to endure its negative effects? Remaining mindful throughout social eating rituals is needed so that you won’t get yourself stuffed with junk foods or overload the intestines with foods in enormous portions.

When you are mindful, chances are you will eat more controllably. You are aware of making choices, which food to pick and to avoid. And of course, trying to limit that comfort food as least as possible because you know once you chew it, you cannot stop.

On that note, also never forget the essence of social eating, i.e. uniting. Some people are trapped in making more enemies than refreshing their stale friendships or relationships here. They bully each other, show off their latest posessions, which is at the end totally against the aim of social eating itself.

And what matters most is that you know that social eating should not get in the way of observing your religious responsibilities (read: your essential daily rituals). For muslims especially, what is the point of eating out at malls if you miss your maghrib prayer? (*/)

Menelisik Fitartistik: Pentingnya Imagery

Imagery dalam senam, bergunakah? [Sumber foto:Wikimedia Commons]
SAYA masih menghadapi mental block yang besar dalam melakukan back handspring seperti yang sudah diajarkan coach saya di kelas Fitartistic, Jonathan Sianturi, dalam beberapa pertemuan terakhir.

Sebenarnya saya sudah tidak ada masalah berarti saat mengeksekusi gerakan ini dengan matras tinggi di belakang saya. Tapi begitu matras setinggi lutut itu disingkirkan, otak saya seolah memberitahukan kecemasan akan ancaman potensial. Seolah-olah saya tidak mempercayai kekuatan kedua telapak tangan saya dalam menopang tubuh agar kepala ini tidak terbentur lantai. Konsekuensinya, saya bisa melenting dengan percaya diri saat masih ada matras setinggi lutut itu. Begitu matras itu tidak ada, keberanian dan kepercayaan diri saya juga sirna seketika.

Padahal secara esensi, gerakannya sama saja. Hanya saja saya harus membangun kepercayaan diri itu dengan imagery, demikian kata coach Jonathan.

Saya mencoba meresepi kata-katanya itu. Pertama-tama saya tentu heran. “Apa hubungannya imagery dengan senam?” protes saya dalam hati. Rasa-rasanya kedua bidang ini sama sekali tidak berkaitan, batin saya terus memberontak.

Sebagai mantan mahasiswa sastra, saya tahu apa itu imagery. Menurut Collins Dictionary, imagery merujuk pada bayangan yang kita ciptakan dalam benak/ otak kita berdasarkan pada kata-kata yang biasanya ada dalam karya sastra seperti syair, bait lagu, atau puisi.

Lama-kelamaan saya paham dengan saran coach Jonathan untuk menggunakan imagery dalam berlatih gerakan-gerakan yang menantang.

“Kadang dalam melakukan gerakan-gerakan senam, Anda harus menggunakan imagery karena apa yang Anda pikirkan itu mempengaruhi realitas,” tegasnya.

Dengan kata lain, pikiran memiliki pengaruh pada apa yang terjadi dalam kenyataan. Jika Anda hanya berpikir,”Duh, saya akan gagal pasti habis ini” atau “Gerakan ini susah. Pasti saya jatuh deh!”, vibrasi pikiran itu seolah akan mengirimkan sebuah sinyal ke alam semesta bahwa Anda memang pantas untuk jatuh. Maka, saran coach Jonathan, bangunlah mentalitas positif melalui imagery yang positif juga.

Dan inilah tantangan mengajarkan pada orang yang sudah dewasa, selain tubuh yang sudah lebih kaku dan terbiasa dengan rutinitas lainnya, mental mereka juga lebih sulit dibentuk.

Kenapa? Karena kita sebagai orang dewasa sudah memiliki kemampuan untuk membentuk pendapat dan pemikiran sendiri. Dan kita lebih asertif dan defensif dalam memegang opini itu dibandingkan anak-anak.

Karena itu, saya memiliki pekerjana rumah yang sangat besar di aspek ini. Bila saya sudah menaklukkan mental block satu ini, saya akan bisa menaklukkan yang lain juga. (*/)

Is Vegetarianism Too Hard? Try Semi Vegetarianism

I have a friend who stealthily urges me to turn vegetarian. He sent me once in a while some videos on why eating meat is like crime. His idea is basically like this: you kill living creatures that deserve to live if you eat meat. You allow yourself to be a walking cemetery. Under no circumstance, leave meat.

His message is clear and sound. There is no reason why I can neglect or misunderstand it.

But if he does it because he believes that it is part of his faith, I also have my own reason. I have my faith which does not seem to allow me to go completely vegan. As a moslem, I have Idul Adha. Though I can skip eating meat, there must be a meaning behind the celebration of Idul Adha. And according to my interpretation, God allows us to enjoy meat once in a while as our body needs nutritions in it. No matter how nutritious plant-based diets can be, there must be some elements that you miss from avoiding meat altogether. It is a self denial to say, “We do not need meat at all”.

Though we can eat meat, it does not necessarily mean we must consume it every day, every time we wish. That is another extreme end of spectrum.

I need the balance. And I discover that in SEMI VEGANISM. We definitely still can eat any meat, only with less frequency and in a restricted amount.

Meat, if consumed without control, gives us health issues. It causes addiction as well.

Now that people live in an era when meat is cheaper and almost everywhere, they can eat meat every time they have meal.

But this brings health impacts as well on our overall quality of life. People start suffering from gout, diabetes, coronary diseases, etc because of this horrible meat-loaded diet.

We need to transform our foods of choice. We must transform the way we think of foods.

Meat should be consumed less frequently in a fewer amount. Eat meat only once a week to stay  healthy and fit.

And moslems in the epoch of Muhammad PBUH were semi vegetarians. They ate date and water on daily basis. But meat? That is just on rare occasion. It is not part of daily meal. Meat is eaten as a mark of important celebration.

So eating healthy, fresh [instead of processed] foods is in fact not only good in terms of your health maintenance. It also shows that you observe your religious teachings.  God tells us to eat what is halal and thayyib, which means our food must be sourced in a halal way and  all substances in it is halal and proves to be beneficial for the body. (*/photo: WIkimedia Commons)

Fitartistik: Tanpa Batas, Lebih Asyik

HUMAN flag adalah salah satu gerakan yang tidak terbayangkan bisa saya lakukan. Gerakannya disebut demikian karena posisi tubuh meniru bendera yang tengah tertiup angin kencang, sampai benar-benar tegak lurus dengan tiang.

Tapi hari ini saya mencoba dan ternyata bisa juga!

Fitartistik inilah yang menurut saya adalah latihan dengan hanya menggunaka  berat tubuh (body weight workout) yang tanpa menargetkan harus menguasai ini itu tetapi secara lambat namun pasti membangun kekuatan dan kelenturan tubuh sehingga kita pada suatu saat tiba juga pada titik yang diinginkan. Tentu jika syarat-syaratnya terpenuhi: latihan dengan disiplin dan konsisten.

Coach Jonathan Sianturi sendiri memberikan sedikit nasihat pada saya yang memiliki tipe tubuh ectomorph ini agar memperbanyak latihan fisik jenis muscle-up agar kekuatan lebih terbangun secara alami. Ia menyarankan makan lebih banyak protein alami seperti putih telur dan ikan.

Jadwal latihan juga perlu diatur. Bisa dengan dua hari berturut-turut latihan sampai lelah baru dua hari berikutnya benar-benar istirahat. Ini yang dinamai recovery period. Kemudian bisa juga selanjutnya satu hari latihan dan diikuti satu hari istirahat. Ini yang dinamakan mini break. Demikian saran Jonathan.

Apakah Olahraga di Rooftop Saat Malam Hari Baik untuk Kesehatan?

Olahraga di rooftop memang mengasyikkan, tetapi perlu dipertimbangkan efeknya untuk tubuh. (Foto: Wikimedia Commons)

Kemarin saya dihubungi seorang pewarta media nasional, dengan tujuan untuk mengetahui pendapat saya sebagai praktisi yoga tentang tren olahraga malam hari di atap bangunan alias rooftop.

Memang saya amati ada komunitas-komunitas yang dengan sengaja membuat jadwal latihan fisik di malam hari dengan tujuan untuk mengakomodasi para pekerja kantoran usia produktif yang ingin tetap bisa berolahraga tetapi tidak sempat melakukannya di pagi hari.

Ada beberapa hal yang menurut saya perlu diperhatikan bagi mereka yang ingin berolahraga di malam hari.

Tidak terlalu dekat dengan jam tidur

Hal pertama yang menurut saya perlu diperhatikan saat berolahraga di malam hari ialah usahakan untuk tidak melakukannya saat mendekati waktu tidur.

Kenapa? Karena tubuh kita ini sudah memiliki irama sirkadian (irama alami kerja tubuh) yang diatur secara alami, dan ditandai dengan terbit dan tenggelamnya matahari. Manusia memiliki kecenderungan sebagai makhluk diurnal, bukan nocturnal. Artinya, manusia itu berkegiatan di pagi sampai petang hari dan begitu matahari sudah tenggelam, tubuh manusia melambatkan kinerjanya untuk fase istirahat yang diperlukan agar tetap bisa berfungsi baik. Karena itulah, manusia tidak bisa disamakan dengan kelelawar atau burung hantu yang nocturnal atau beraktivitas di malam hari.

Saat kita berolahraga terlalu larut dan dekat dengan jam tidur, tubuh kita cenderung hangat dan adrenalin terpacu, sehingga bagi sebagian orang ini justru membuat mereka bersemangat, bukannya tertidur pulas pada malam harinya.

Memang olahraga akan membuat tubuh melepaskan hormon endorfin sehingga membuat kita lebih rileks dan tertidur lebih pulas. Namun, patut diingat bahwa tidak semua orang merasakan efek yang sama. Ada yang mendapati efek overstimulasi sehingga tidur mereka justru terganggu. Ini yang pernah saya alami setelah saya beryoga dengan intens (banyak pose-pose inversi yang lumayan menguras tenaga) di malam hari. Alih-alih merasa rileks dan mengantuk, saya malah melek semalaman dan bersemangat. Jelas esoknya saya justru makin lemas karena kuantitas dan kualitas tidur berkurang. Tentu sekali lagi ini berpulang pada masing-masing individu. Jika Anda tipe orang yang seperti saya, hindarilah berolahraga terlalu malam (jam 8 malam ke atas).

Tidak terkena angin malam

Satu poin penting lain yang menurut saya patut diperhatikan saat berolahraga di rooftop ialah memastikan apakah tempatnya terlindung dari angin malam. Berolahraga di tempat terbuka memang asyik karena udaranya lebih segar tetapi efek menyehatkan itu akan maksimal jika itu dilakukan di pagi hari. Sinar matahari membuat imunitas meningkat, tubuh mendapatkan asupan vitamin D, dan sirkulasi darah meningkat sehingga kita bersemangat menjalani aktivitas seharian. Kalaupun ada angin saat pagi hari, rasanya di badan juga menyegarkan karena angin ini bukan jenis angin malam.

Lain halnya jika kita berolahraga di ruang terbuka di malam hari. Angin malam membuat mereka yang kebugarannya kurang malah makin rentan. Seperti kita ketahui bahwa tidak semua orang yang ikut tren olahraga di rooftop adalah mereka yang memiliki tingkat kebugaran yang sangat prima seperti atlet profesional. Ada kondisi-kondisi yang perlu diperhatikan sebelum berolahraga di malam hari agar olahraga itu tidak membuat kita malah sakit.

Namun, tentu hal ini masih bisa disiasati. Cobalah berolahraga di tempat yang relatif terlindung angin malam kalaupun memang terpaksa hanya bisa olahraga di malam hari sehabis kerja. Dan jika ini tidak memungkinkan, pakailah kaos atau jaket tipis yang berfungsi untuk menahan tiupan angin yang akan membuat tubuh kita yang ‘kebingungan’. Kita ibaratkan tubuh sebagai sebuah lilin yang kita nyalakan dengan olahraga sebagai korek apinya. Apakah kita bisa menyalakan lilin di tempat yang anginnya kencang? Nah, itulah kenapa tubuh kita akan kerepotan menyesuaikan suhunya. Saat ia dipacu untuk lebih panas, ia akan ditiup angin sehingga dipaksa lebih dingin. Bukannya menjadi sehat, kita bisa masuk angin akhirnya.

Karena itulah, dalam yoga yang saya tekuni selama ini kurang disarankan untuk beryoga (melakukan latihan asana/ fisik yang berintensitas tinggi) di malam hari. Jikalau ingin beryoga di malam hari, disarankan untuk memilih jenis latihan yang bersifat Yin, atau restoratif, yang fokusnya berbeda. Jika latihan vinyasa atau power yoga berfokus lebih banyak pada penguatan otot dan peningkatan kekuatan kardiovaskuler, latihan yoga jenis Yin akan memberikan kesempatan tubuh untuk rileks, meregangkan otot, sendi dan ligamen, mengendurkan syaraf serta condong pada meditasi agar alam bawah sadar lebih tenang dan istirahat lebih berkualitas.

Jaga intensitas

Intensitas berlatih saat malam hari menurut saya lebih sulit dijaga karena suhu udara yang lebih rendah membuat kita memerlukan waktu lebih lama untuk pemanasan. Karena itu, pemanasan perlu dilakukan lebih intens untuk menghindari kram. Tubuh juga menjadi kurang peka terhadap intensitas karena suhu yang lebih sejuk. Kita pacu dan pacu terus sampai tiba-tiba terasa lelah sekali atau lemas. Lain halnya jika berolahraga di pagi hari yang menurut saya lebih ideal. Untuk itu, Anda bisa coba membandingkan efek olahraga di pagi dan malam hari. Bagaimana rasanya di tubuh?

Simpulan

Jadi, apakah berolahraga di rooftop itu bagus atau tidak untuk kesehatan?

Jawabannya tergantung pada banyak faktor.

Dan tentunya masih mau menyisihkan waktu untuk berolahraga malam hari sekalipun lebih baik daripada tidak berolahraga sama sekali. Maka dari itu, meski ada hal-hal yang perlu diperhatikan, bukan berarti kita hindari sama sekali olahraga di malam hari.

Satu yang juga tidak kalah penting ialah mencoba bereksperimen dengan tubuh. Mungkin ada orang yang lebih cocok berolahraga di malam hari karena alasan-alasan tertentu. Sebaliknya, ada yang lebih pas di waktu lain.

Lalu mana yang benar dan bagus: olahraga di malam hari atau pagi hari? Begitu mungkin tanya Anda.

Yang saya ketahui pasti ialah keduanya lebih baik daripada tidak berolahraga sama sekali. (*/Foto: Wikimedia Commons)

The Problem of Favorite Poses

YOUR favorite postures can do you more harm than good – if done continuously in too long a period of time. Yin yoga guru Paul Grilley takes snail pose as one example. He loved this pose so much he did it frequently for 15 years and each practice he held the pose for a long time. “Then I have an upper spine and ilio sacral problems which I determined were caused by my favorite pose!” He wrote in his book “Yin Yoga: Principles and Practice”.

I too have similar issues back then. The difference was my favorite asanas were backbends. Until one day I felt a disturbing, stinging pain in my lower back. This didn’t feel good, I thought, so I left my deep backbend practice for weeks and lowered down the intensity. Now I still do backbending poses but with more awareness and less ambition of deepening only to impress people (ego really sucks). How about you? What favorite pose that got you injured?

Menelisik Fitartistik (9): Melenting ke Belakang

Hari ini setelah melakukan rutinitas dari jogging beberapa lap, lari mundur dan pemanasan reguler, akhirnya untuk handstand saya mulai untuk diajari teknik straddle-legged handstand. Kedua kaki panjang membuka ke samping dengan tangan menekan ke lantai dan menutup lurus ke atas. Saya masih perlu membangun kekuatan untuk meneruskan kedua kaki menutup lurus ke atas. Hari ini saya coba dan hanya bisa setengah jalan. Dengan bantuan coach Jonathan, saya lebih mulus melakukan teknik satu ini.

Hari ini saya juga kembali berlatih cartwheel. Satu hal yang saya pernah asumsikan ialah dalam gymnastik kita juga harus melatih kedua sisi badan. Jadi saat cartwheel misalnya saya selain sudah bisa dan nyaman di sisi kanan, saya mesti juga latih sisi kiri.

Tapi menurut coach J, asumsi khas yoga yang semacam itu ternyata tidak berlaku di dunia gymnastik termasuk fitartistik yang berorientasi ketrampilan. “Biasanya ada sisi yang lebih bagus dan sisi itulah yang nantinya akan dilatih agar hasil terbaik dapat dicapai,” ungkap coach J. Ia sendiri berkaca dari pengalamannya bahwa bagaimanapun kerasnya berlatih ada satu sisi yang lebih lemah, kurang nyaman dan kurang lincah. Bahkan coach saja baru bisa cartwheel di sisi kiri yang ia anggap lemah saat usianya sudah menanjak. Saat muda, justru ia lebih banyak memakai sisi yang dominan, lincah dan kuat. Karena itulah, pilih satu sisi yang mampu menunjukkan ketrampilan dan kestabilan paling baik. Kecuali memang Anda seorang ambidextrous, yang memiliki kemampuan motorik sama baik di kedua sisi badan.

Yang menarik hari ini saya dikenalkan dengan teknik melenting ke belakang. Reka ulangnya ada di serangkaian foto di atas. Dari jongkok kemudian saya harus merentangkan lengan ke depan dan mesti menekuk lutut dan bersiap melontarkan badan ke belakang.

Langkah selanjutnya ialah latihan kayang secara statis, atau diam. Dengan begitu tubuh akan lebih lentur dan siap ke gerakan melenting ke belakang.

Kemudian saya diinstruksikan melakukan semua urutan gerakan tadi dengan lancar tanpa jeda. Tentu badan saya masih belum tahu orientasinya dan kebingungan. Susah menyesuaikan antara perintah dari otak dengan gerakan tubuh. Ternyata kita tidak sepenuhnya menguasai tubuh kita sendiri. Tubuh kita perlu diajak bekerjasama dengan lembut dan bertahap. Tidak bisa dikasari secara mendadak. Perlu taktik dan kesabaran. Inilah yang sulit dan menantang.

Menelisik Fitartistik (7): Mempertahankan Pencapaian

HARI INI COACH Jonathan Sianturi memberikan sebuah tantangan baru agar latihan handstand saya bisa berkembang. Tidak berkembang lamban.

Disarankannya saya untuk handstand dengan muka menghadap (bukan membelakangi) tembok. Dan pergelangan tangan serta seluruh permukaan tubuh depan saya mengenai dinding. Bila sudah bisa mempertahankan posisi ini dengan nyaman, barulah saya bisa mencoba menjauhi sedikit dinding itu ke depan dengan ujung jari kaki mengenai dinding dan kalau bisa tetap di postur handstand tanpa menyentuh dinding. Saya sendiri tahu ini tidaklah mudah. Saya sudah pernah mencoba handstand dengan seluruh tubuh depan mengenai tembok tapi untuk sedikit menjauh dari dinding dengan masih mempertahankan postur itu, saya terus terang belum mencoba karena belum yakin. Jadi, ini patut saya coba. Bukan hanya saat latihan yang hanya dua kali seminggu tapi kalau bisa saban hari. Toh ini latihan skills, bukan latihan kekuatan dan condotioning yang mengandalkan repetisi hingga menguras tenaga.

Terkait kemajuan dalam latihan planche, saya masih bertahan di level dua setengah, kata bang Jo. Agak perlu usaha lebih banyak agar terbiasa dengan posisi tangan yang tetap lurus saat tubuh mulai condong ke depan. Ini sangat menantang apalagi pergelangan tangan saya belum terlatih secara intensif untuk itu. Makanya saya terus berlatih dengan barbel agar dapat membantu penguatannya. Dengan berat tubuh yang sudah mendukung (baca: relatif ringan), saya merasa bisa membuat kemajuan pesat bila pergelangan tangan dan bahu saya sudah lebih kuat sebagai fondasi gerakan-gerakan yang sangat menantang dan menuntut keberanian dan keterampilan berakrobat.

Menelisik Fitartistik (6): Menanamkan Disiplin Latihan

MEMASUKI PERTEMUAN KEENAM, teknik-teknik dasar sudah diberikan semua dan tugas saya sekarang ialah terus berlatih dengan konsistensi yang terpelihara. Begitu sudah mulai dan berkomitmen, sebaiknya memang tidak berhenti begitu saja karena alasan apapun juga. Kenapa? Karena kalau Anda sudah terbiasa dan kemudian berhenti di tengah jalan, apapun hasil yang Anda sudah dapatkan di titik itu akan surut kembali ke nol begitu berhenti berlatih dalam waktu lama yang tidak bisa ditentukan. Itulah kenapa latihan harus konsisten dan disiplin.

Lagi-lagi saya harus menghadapi menu yang sama dengan sebelumnya. Jogging beberapa putaran, melompati anak tangga, lalu lari mundur, dan kemudian pemanasan ala Fitartistik yang ada enam sirkuit itu (lain kali akan saya rinci lagi keenamnya), latihan inti dan pendinginan.

Latihan inti sendiri terbagi dalam beberapa gerakan dasar. Pertama handstand. Ya, lagi-lagi handstand. Ini supaya makin terbiasa dengan sensasinya. Dan memang dengan pengulangan, keterampilan apapun bisa tersempurnakan. Repetisi juga membuat saya makin fokus dalam meneliti detail-detail yang penting agar handstand ini makin sempurna. Tidak seperti yoga, dalam Fitartistik tidak dilarang untuk mengejar kesempurnaan (meskipun relatif juga makna kesempurnaan itu).

Detail-detail yang terlewatkan dalam handstand itu misalnya penempatan dan posisi jari jemari saya di permukaan lantai. Selama ini saya tidak mengamati benar tetapi begitu saya perhatikan lebih cermat, jari jemari saya memang kurang pas dan kokoh dalam menopang berat tubuh. Ruas-ruas jari saya ternyata seharusnya tidak terkena permukaan lantai semua. Sisakan sedikit rongga antara sendi jari dan lantai sehingga jari-jari itu bisa difungsikan sebagai rem bila tubuh hampir condong ke depan. Dan fakta aneh yang saya rasakan ialah kekuatan jari kelingking saya yang terlalu rendah untuk ikut mengerem daya tarik bumi. Saya merasa kelingking saya terlalu melebar ke samping luar. Jari-jari yang terlalu lebar dibuka sehingga telapak tangan menempel semuanya di lantai (seperti dalam downward-facing dog) juga malah kontraproduktif dalam handstand, menurut pengalaman saya. Posisi mencengkeram lebih pas untuk handstand.

Apakah jari-jari ini cuma bisa dipakai mengetik dan tidak bisa dilatih handstand? Hanya waktu yang bisa menjawab. Sementara itu, yang saya bisa lakukan hanyalah berlatih terus.

Untuk cartwheel, saya masih harus berjuang untuk menyeimbangkan sisi kanan dan kiri. Sisi kiri saya masih tidak sekuat dan selentur sisi kanan sehingga saat cartwheel, saya merasa canggung dan gerakannya kaku, kurang memenuhi ekspektasi.

Untuk persiapan planche, saya terus memperlama ketahanan dalam posisi tubuh di atas paralel bar. Saya masih terus berlatih dengan posisi kedua tangan menggenggam palang dan posisi lutut ditekuk ke arah dada tetapi tidak menyentuh ketiak dan dada sama sekali. Bila ini sudah stabil dan tahan lama dan di ketinggian yang memadai, saya bisa mencoba planche dengan kaki terbuka lurus ke samping (straddle legs). (*/)